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    Ação sem peso na estação espacial - energia, ossos e bolhas

    Experiência de engrossamento de espuma. Crédito:NASA

    A ciência europeia progrediu em um ritmo mais lento na Estação Espacial Internacional no mês passado. Quando uma série de caminhadas espaciais para energizar o habitat espacial chegou ao fim e dois de seus passageiros partiram para casa na Terra, bolhas intrigantes confundiram os pesquisadores e os deixaram querendo saber mais.

    A espuma mais longa

    Mais bolhas, por favor. A Estação Espacial testemunhou a mais longa execução científica com espumas para o experimento Foam-Coarsening. Esta pesquisa misturou várias quantidades de água e sabão em pequenos tubos por 14 dias consecutivos. Um pistão de alta velocidade agitou a mistura por dois minutos, seguido por 100 horas de gravação com óptica de laser, contadores de fótons e câmeras de alta resolução para alcançar o melhor da ciência.

    O resultado? As bolhas de espuma ficam maiores, duram mais e seu movimento é muito diferente do que você esperaria na Terra. No espaço, os tamanhos das bolhas são distribuídos uniformemente, o que torna mais fácil para os cientistas estudá-los em maiores detalhes.

    Em alguns casos, os cientistas detectaram um comportamento anômalo na espuma - um buraco apareceu bem no meio das bolhas. A equipe decidiu acompanhar este fenômeno inesperado, e estendeu o tempo de espumação para até 20 minutos em alguns dos tubos.

    O processo de formação de espuma diminui com o tempo e é interrompido após duas semanas, ou quando restam apenas cinco bolhas dentro dos tubos. Os cientistas chamam isso de "critérios das cinco bolhas" - essa abordagem os ajuda a estimar quando terminar as medições.

    A existência de uma espuma no espaço é marcada por mais equilíbrio do que na Terra porque a drenagem é suprimida. As espumas trazem enormes benefícios para a nossa vida diária - são mais leves, oferecem melhor isolamento e podem ser tão resistentes quanto materiais compactos.

    Então, talvez pense fora de sua bolha na próxima vez que você olhar para uma espuma, seja na sua cerveja, creme ou gel de barbear.

    As espumas são usadas para produzir alimentos, detergentes e plásticos. As espumas são inerentemente instáveis ​​na gravidade, porque o líquido entre as bolhas é puxado para baixo, estourando as bolhas no processo. Experimentos na Estação Espacial Internacional mostraram que as espumas são mais estáveis ​​na microgravidade porque permanecem úmidas. Até foi possível fazer espumas com água pura. Crédito:ESA - Agência Espacial Europeia

    Ossos e estresse

    Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner, da Roscosmos, participaram da segunda sessão dos experimentos EDOS-2 e Immuno-2 como sujeitos de teste.

    Os astronautas perdem até 1% de sua massa óssea a cada mês que permanecem no espaço. Estudar o que acontece durante longas estadias na Estação Espacial oferece uma boa visão sobre esta forma de osteoporose acelerada, e como impedi-lo em pacientes na Terra também.

    O experimento de detecção precoce de osteoporose no espaço, ou EDOS-2, está examinando as mudanças na estrutura óssea antes e depois do vôo espacial. Os pesquisadores estudam marcadores no sangue e na urina em uma dúzia de astronautas, bem como por meio de uma tomografia.

    Os cientistas pretendem compreender melhor a perda óssea no espaço e encontrar técnicas de reabilitação não apenas para astronautas, mas também para os milhares de pacientes na Terra que sofrem de doenças ósseas ou fraturas durante o envelhecimento.

    A forma como o corpo responde ao estresse conforme se adapta ao ambiente desafiador do espaço também está sob investigação. Por meio de varreduras cerebrais, monitorar a respiração e observar amostras de cabelo e sangue, Os pesquisadores do experimento Immuno-2 esperam aprender mais sobre como viver em condições estressantes afeta o sistema imunológico.

    Um novo veículo visitante teve alguns problemas ao se aproximar da Estação em 23 de julho. A Rússia lançou sua segunda missão não-piloto do ano, a 76ª missão Progress, para entregar carga à Estação Espacial. O encaixe automatizado foi bem-sucedido, e a espaçonave chegou com segurança cerca de três horas após o lançamento carregada com mais de duas toneladas de água, oxigênio, combustível, experimente cargas úteis e alimentos. Crédito:NASA

    Mais poder e novas 'crianças' no quarteirão

    O sistema de energia da Estação Espacial Internacional depende muito de suas baterias. O mês de julho viu a série de caminhada espacial de energia para aumentar a eficiência da estação chegando ao fim.

    Os astronautas da NASA Chris Cassidy e Bob Behnken realizaram a 11ª caminhada no espaço em um esforço de três anos e meio para atualizar o sistema de energia da Estação Espacial Internacional.

    Menos é mais, e o programa de substituição reduziu as antigas 48 baterias de níquel-hidrogênio para 24 novas baterias de íon-lítio.

    Um novo veículo visitante teve alguns problemas ao se aproximar da Estação em 23 de julho. A Rússia lançou sua segunda missão não-piloto do ano, a 76ª missão Progress, para entregar carga à Estação Espacial.

    A espaçonave Progress MS-15 desviou-se do plano de vôo momentaneamente, mas não houve necessidade de apertar o botão de abortar. O encaixe automatizado foi bem-sucedido, e a espaçonave chegou com segurança cerca de três horas após o lançamento carregada com mais de duas toneladas de água, oxigênio, combustível, experimente cargas úteis e alimentos.

    Após 62 dias na Estação Espacial, o primeiro vôo de teste com tripulação chegou ao fim. Os astronautas da NASA, Robert Behnken e Douglas Hurley, passaram mais de 100 horas apoiando demonstrações de ciência e tecnologia em sua casa espacial.

    Pouco mais de 45 anos desde que os últimos norte-americanos caíram no oceano, os dois astronautas pousaram no Golfo do México em 2 de agosto.


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