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    Imagem:quebra-cabeça de 10 milhões de estrelas
    p Crédito:ESA / CESAR / Wouter van Reeven, CC BY-SA 3.0 IGO

    p Quando observado a olho nu, Omega Centauri, o objeto nesta imagem, aparece como um fuzzy, estrela fraca. Mas a orbe azul que vemos aqui é, na verdade, uma coleção de estrelas - 10 milhões delas. Você não pode contar todos eles, mas neste ponto, bela imagem você pode ver alguns dos inúmeros pontos de luz brilhante que compõem este aglomerado único. p A imagem foi tirada por Wouter van Reeven, um engenheiro de software no Centro Europeu de Astronomia Espacial da ESA perto de Madrid, Espanha, durante sua recente visita ao Chile para observar o eclipse solar total de julho. De sua base na Espanha, o aglomerado apenas roça o horizonte, tornando quase impossível a imagem, mas do Observatório La Silla, no Chile, estava alto no céu, apresentando a oportunidade ideal para fotografá-lo.

    p Omega Centauri é um exemplo perfeito de aglomerado globular:fortemente limitado pela gravidade, tem uma densidade muito alta de estrelas em seu centro e uma forma esférica quase perfeita (o nome "aglomerado globular" vem da palavra latina para pequena esfera, globulus ) Vive no halo da Via Láctea, a uma distância de cerca de 15.800 anos-luz da Terra.

    p Como outros aglomerados globulares, Omega Centauri é feito de estrelas muito antigas e é quase desprovido de gás e poeira, indicando que a formação de estrelas no aglomerado cessou há muito tempo. Suas estrelas têm uma baixa proporção de elementos mais pesados ​​que o hidrogênio e o hélio, sinalizando que eles foram formados mais cedo na história do Universo do que estrelas como o nosso sol. Ao contrário de muitos outros aglomerados globulares, Contudo, as estrelas em Omega Centauri não têm todas a mesma idade e abundância química, fazendo astrônomos quebra-cabeças sobre a formação e evolução deste aglomerado. Alguns cientistas até sugeriram que Omega Centauri pode não ser um aglomerado verdadeiro, mas sim as sobras de uma galáxia anã que colidiu com a Via Láctea.

    p Omega Centauri também é especial de muitas outras maneiras, até por causa do grande número de estrelas que contém. É o maior aglomerado globular da nossa galáxia, com cerca de 150 anos-luz de diâmetro, e também é o mais brilhante e maciço de seu tipo, suas estrelas têm uma massa combinada de cerca de quatro milhões de massas solares.

    p Omega Centauri pode ser visto a olho nu sob um céu escuro e a imagem não requer longos períodos de exposição. Para criar a composição que vemos aqui, Wouter combinou oito imagens tiradas com um tempo de exposição de 10 segundos, sete imagens de 30 segundos cada e outras sete imagens de 60 segundos cada. Ele usou um telescópio SkyWatcher Esprit 80 ED e uma câmera Canon EOS 200D.


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