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    O que é a descontinuidade de Gutenberg?

    Uma abundância de forças poderosas reside sob a crosta terrestre que pode provocar terremotos, criar pedras preciosas e erodir lava acima da superfície através de vulcões. Muitos cientistas exerceram grande trabalho para descobrir a estrutura e as condições da Terra abaixo da superfície até o centro do planeta. Em 1913, um cientista chamado Beno Gutenberg contribuiu para a comunidade científica com uma descoberta inovadora em relação às camadas internas da Terra.

    Camadas da Terra

    Camada exterior rochosa da Terra, na qual os animais andar, é conhecido como crosta ou superfície da Terra, e essa camada se estende por aproximadamente 25 milhas. Diretamente abaixo da crosta está o manto superior, que é uma camada rígida que consiste principalmente de oxigênio, magnésio, silício, ferro, cálcio e alumínio. Abaixo do manto superior está o manto inferior, no qual as temperaturas ficam substancialmente mais quentes. As camadas do manto contêm a maior parte da massa da Terra e se estendem para baixo a partir da crosta por cerca de 1.700 milhas. Abaixo do manto está o núcleo de ferro-níquel extremamente quente, que fica a cerca de 1.800 milhas abaixo da superfície da Terra, tem 2.100 milhas de raio e é dividido em duas seções: um núcleo externo e um núcleo interno.

    Gutenberg < Beno Gutenberg (1889-1960) foi um cientista e sismólogo que estudou as camadas internas da Terra. Ondas sísmicas são geralmente causadas por explosões ou terremotos abaixo do solo, mas em 1913 Gutenberg observou que, a uma certa profundidade abaixo da superfície da Terra, as ondas primárias desaceleraram dramaticamente e as ondas secundárias pararam completamente. Embora as ondas secundárias possam transmitir facilmente através de material sólido, essas ondas não podem viajar através do líquido. Assim, Gutenberg concluiu - corretamente - que na profundidade específica em que as ondas secundárias desaparecem, cerca de 1.800 milhas abaixo da superfície, o líquido deve estar presente.

    A Descontinuidade

    Porque as ondas sísmicas mudaram sua atividade e ondas secundárias desapareceram completamente na profundidade de cerca de 1.8000 milhas abaixo da superfície, Gutenberg foi o primeiro a descobrir que acima desta marca de profundidade o interior da Terra deve ser sólido, enquanto abaixo desta marca o interior deve ser líquido. Assim, Gutenberg estabeleceu uma linha limite exata - ou descontinuidade - que separa e divide o manto inferior do núcleo externo. O manto inferior acima da linha de Gutenberg é sólido, mas o núcleo externo abaixo da linha é líquido fundido. A área de descontinuidade real é uma zona irregular e estreita que contém ondulações de até 3 a 5 milhas de largura. Abaixo da zona limítrofe, o núcleo externo fundido é muito mais denso que o manto acima, como resultado das quantidades pesadas de ferro que contém, e abaixo dessa camada está o núcleo interno, que é composto de ferro e níquel sólido extremamente quente. >

    Reduzindo

    Embora o limite de descontinuidade de Gutenberg entre o manto e o núcleo seja medido a aproximadamente 1.800 milhas abaixo da superfície da Terra, essa linha não permanece constante. O intenso calor no interior do planeta está perpetuamente e gradualmente sendo dissipado, o que força o núcleo derretido da Terra a se solidificar e encolher lentamente. Assim, o encolhimento do núcleo faz com que a fronteira de Gutenberg afunde gradualmente mais e mais abaixo da superfície da Terra.

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