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    Os asteróides e os cometas giram?

    Os cientistas acreditam que foi um asteroide que caiu na Terra, causando a extinção dos dinossauros. Os cometas foram mais benignos e podem até ter fornecido a maior parte da água encontrada em nosso planeta hoje. Como relíquias da criação do nosso sistema solar há 4,6 bilhões de anos, os cometas e asteróides podem ser muito diferentes “rochas espaciais”, mas ambos giram em torno de si, assim como a Terra.

    Rotação

    Asteróides e os cometas giram, mas não exatamente como a Terra. Como a Terra é uma esfera, sua massa é distribuída de maneira relativamente uniforme, por isso gira suavemente. Asteróides e cometas não são uniformemente formados, então a rotação deles pode ser mais tumular. A NASA iguala sua rotação ao giro que você vê em um futebol mal jogado. A direção da rotação pode diferir para cada asteróide ou cometa individual.

    Velocidade de rotação de asteróides

    A rotação mais rápida que os cientistas registraram é a do Asteroid 2008 HJ. Este asteróide é oblongo e faz uma rotação completa a cada 42,7 segundos. É capaz de girar tão rápido porque tem apenas 12 metros por 24 metros - aproximadamente do tamanho de uma quadra de tênis. Outros asteróides geralmente levam entre uma hora e um dia para girar. Há mais a ser descoberto sobre como os asteróides giram rapidamente. Na verdade, os cientistas da Cornell descobriram recentemente que a força das partículas de luz colidindo com os asteróides pode fazê-los girar mais rapidamente.

    Velocidade de rotação do cometa

    O núcleo do cometa Wirtanen tem um período de 7,6 horas Em outras palavras, demora um tempo para uma rotação. Hale-Bopp, um conhecido cometa, leva 11,47 horas para girar, mas o cometa Phaethon gira em torno de apenas 3,6 horas. Outros cometas variam de algumas horas a 15, mas geralmente giram mais rápido que asteróides. Velocidades de cometas podem ser calculadas por fotometria, que mede o brilho do cometa quando ele gira. Cientistas rastreiam a rotação do núcleo do cometa, que é rocha em vez do gelo que o cerca.

    Importância

    Passar pelos campos gravitacionais dos planetas, como a Terra, pode mudar o rotação ou rotação de asteróides. Uma mudança na rotação pode afetar o curso do asteróide, potencialmente aproximando-o da Terra. A NASA monitora cometas e asteróides quando eles estão dentro do alcance da colisão, então entender como eles rodam é especialmente importante. De acordo com um artigo na "Revisão Anual da Terra e Ciências Planetárias", ainda há muito sobre a rotação de cometas, incluindo a direção, que os cientistas não entendem.

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