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    Como a Atmosfera de Saturno se compara às Terras
    Saturno é um dos planetas mais distintos do sistema solar, facilmente identificado por seu sistema de anéis vívido e atmosfera colorida. Saturno é um gigante gasoso, consistindo de um pequeno núcleo, presumivelmente rochoso, cercado por densas camadas de gases que compõem a maior parte do planeta. Se você se aventurasse nessa atmosfera, encontraria condições diferentes de qualquer outra encontrada na Terra.

    Maquiagem Atmosférica

    A maior diferença entre a Terra e Saturno são os gases que compõem suas atmosferas. A atmosfera da Terra consiste em aproximadamente 78% de nitrogênio e 21% de oxigênio, com outros gases-traço fazendo a diferença. A atmosfera de Saturno, por outro lado, é de aproximadamente 96% de hidrogênio, com cerca de 4% de hélio e outros gases traços. Mais para o núcleo do planeta, no entanto, os cientistas acreditam que a porcentagem de hélio aumenta substancialmente, formando até 25% da composição total do planeta. Qualquer coisa viva que evoluísse na atmosfera benigna da Terra acharia a mistura gasosa volátil de Saturno uma combinação letal.

    Pressão

    Outra diferença entre as atmosferas de Saturno e a Terra é a pressão atmosférica. O raio de Saturno é cerca de nove vezes maior do que o da Terra, e todo esse gás produz alta pressão quando você desce para a atmosfera. As observações da NASA sobre o planeta sugerem que, em sua essência, a pressão é mais de 1.000 vezes a encontrada na Terra, o suficiente para forçar o hidrogênio a entrar em seu estado líquido e, finalmente, em um metal sólido no núcleo do planeta. Em comparação, os níveis de pressão atmosférica comuns na Terra existem apenas nas regiões mais altas da atmosfera de Saturno, onde nuvens de gelo de amônia flutuam nos extremos congelados.

    Temperatura

    A distância de Saturno do Sol é muito grande. afeta a temperatura do planeta. No nível de "uma barra", ou o nível da atmosfera equivalente à pressão na Terra, a temperatura de Saturno é de -139 graus Celsius (-218 graus Fahrenheit). No entanto, se você fosse descer em direção ao núcleo denso do planeta, a crescente pressão atmosférica aumentaria a temperatura. Os dados coletados da missão da Cassini-Huygens em 2004 sugerem que as temperaturas podem subir até 80 graus Celsius (176 graus Fahrenheit) nos níveis mais baixos da atmosfera, onde as pressões são mais altas.

    Meteorologia

    O sistema meteorológico de Saturno também é diferente de qualquer coisa encontrada na Terra. As faixas coloridas em sua atmosfera externa resultam de intensos ventos retilíneos que circundam o planeta, chegando a 895 quilômetros por hora (1440 quilômetros por hora) no equador. Além disso, as observações do planeta revelaram tempestades massivas mais profundas na atmosfera, distúrbios que ocasionalmente atingem os limites externos, perturbando a aparência tranquila e em camadas do planeta. Algumas dessas tempestades são enormes em tamanho e duram muito mais do que as características meteorológicas correspondentes na Terra. As sondas Voyager, passando por Saturno em 1980 e 1981, fotografaram uma enorme tempestade em forma de hexágono, maior do que todo o planeta Terra, no pólo norte de Saturno. Quando a sonda Cassini-Huygens chegou em 2004, descobriu que a mesma tempestade ainda estava em andamento, sugerindo um fenômeno climático extremamente duradouro.

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