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    Morte prematura de estrela confirmada por astrônomos
    p Cientistas de universidades e instituições de pesquisa brasileiras observaram uma estrela rebaixada ao status de anã branca por causa de sua companheira. Crédito:Agência FAPESP

    p Um grupo de astrônomos brasileiros observou um par de objetos celestes raramente vistos na Via Láctea:uma anã branca de massa muito baixa e uma anã marrom. p Uma anã branca é o ponto final da evolução de uma estrela de massa intermediária ou baixa, com uma massa entre 0,5 e 8 vezes a do nosso sol. Uma anã marrom é um objeto subestelar com massa intermediária entre as de uma estrela e de um planeta.

    p Ao analisar o sistema binário mais de perto, eles descobriram algo ainda mais incomum:a anã marrom esgotou prematuramente a anã branca, desnudando sua matéria.

    p As observações, realizado entre 2005 e 2013 no Observatório do Pico dos Dias, em Brazópolis, Minas Gerais, e no banco de dados público do telescópio William Herschel nas Ilhas Canárias, são descritos em um artigo publicado no Avisos mensais da Royal Astronomical Society .

    p "Este tipo de binário de baixa massa é relativamente raro. Apenas algumas dezenas foram observadas até hoje, disse Leonardo Andrade de Almeida, pós-doutorado no Instituto de Astronomia da Universidade de São Paulo, Geofísica e Ciências Atmosféricas (IAG-USP) e primeira autora do estudo.

    p O binário está localizado na constelação de Perseu, Almeida disse à Agência FAPESP. Tem uma massa muito baixa - a menos massiva já identificada nesta classe. Almeida conduziu o estudo em colaboração com colegas do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE) e da Universidade de Feira de Santana (UEFS), na Bahia. Ele é bolsista da FAPESP para estudo orientado pelo professor Augusto Damineli.

    p A massa da anã branca está entre dois e três décimos da massa do sol. Sua temperatura de superfície é 28, 500 Kelvin (K). A massa da anã marrom é cerca de 34-46 vezes a de Júpiter, o maior planeta do Sistema Solar.

    p A anã branca já foi uma estrela normal. Sendo mais massivo que seu companheiro, evoluiu mais rápido, criando um núcleo de hélio enquanto queimava hidrogênio. Dada a rápida taxa de queima de hidrogênio na camada que circundava o núcleo de hélio, estava a caminho de se tornar uma gigante vermelha, o destino usual de estrelas semelhantes ao sol, e seu raio pode ter ultrapassado 150 milhões de km, a distância da Terra ao sol.

    p Com esta enorme quantidade de energia, ele começou a interagir gravitacionalmente e a transferir massa para seu companheiro. "Esta transferência de massa da estrela mais massiva, o objeto principal, para seu companheiro, que é o objeto secundário, era extremamente violento e instável, e durou pouco tempo, "Almeida explicou.

    p O objeto secundário foi atraído e engolfado pela atmosfera do objeto primário, chamado de envelope, onde o objeto secundário começou a orbitar. Durante este processo de atração, o objeto secundário perdeu momento angular orbital (translação rápida de seu centro de massa) devido à colisão e atrito com o envelope do objeto primário, convertido em energia cinética para o envelope.

    p Quando a energia transferida pelo objeto secundário atingiu um ponto em que excedeu a força gravitacional que manteve o envelope ancorado ao núcleo do objeto primário, ocorreu uma grande ejeção de matéria do sistema, descascando o objeto primário até seu núcleo de hélio exposto.

    p Como a matéria ejetada correspondia a uma grande proporção da massa do objeto primário, foi declarado que morreu prematuramente. Não foi capaz de queimar mais hélio nuclear e gerar sua própria luz. Como resultado, tornou-se uma anã branca, Almeida explicou.

    p "O objeto secundário, que agora é uma anã marrom, também deve ter adquirido algum material quando compartilhou seu envelope com o objeto principal, mas não o suficiente para se tornar uma nova estrela, " ele disse.

    p Origem dos objetos

    p De acordo com Almeida, a descoberta deste sistema binário, compreendendo um objeto com um núcleo exposto orbitando um objeto frio com um curto período orbital de aproximadamente três horas, pode contribuir para uma melhor compreensão da criação de quente, objetos compactos como anãs brancas de baixa massa, que foram descobertos há relativamente pouco tempo.

    p Esta classe de objetos mortos pode ser formada apenas em sistemas binários, considerando a idade do Universo. "Os sistemas binários oferecem uma maneira direta de medir o parâmetro principal de uma estrela, qual é a sua massa, "Disse Almeida.

    p Cerca de 50 por cento das estrelas de baixa massa na Via Láctea são sistemas binários. Entre estrelas de grande massa, a proporção é quase 100 por cento, e 75 por cento interagirão de alguma forma, como troca de matéria, acelerando a rotação de componentes, e fusões. "É por isso que os sistemas binários são cruciais para a nossa compreensão do ciclo de vida das estrelas, "Disse Almeida.


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