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    Hubble foi além dos limites para detectar aglomerados de novas estrelas na galáxia distante
    p Nesta fotografia do Hubble de um aglomerado de galáxias distante, um arco azul pontilhado se destaca contra um fundo de galáxias vermelhas. Esse arco é, na verdade, três imagens separadas da mesma galáxia de fundo. A galáxia de fundo foi gravada em lentes, sua luz ampliada e distorcida pelo aglomerado de galáxias intermediário. À direita:Como a galáxia seria para o Hubble sem distorções. Crédito:NASA, ESA, e T. Johnson (Universidade de Michigan)

    p Quando se trata do universo distante, até mesmo a visão aguçada do Telescópio Espacial Hubble da NASA pode ir tão longe. Extrair detalhes mais sutis requer raciocínio inteligente e um pouco de ajuda de um alinhamento cósmico com lentes gravitacionais. p Ao aplicar uma nova análise computacional a uma galáxia ampliada por lentes gravitacionais, astrônomos obtiveram imagens 10 vezes mais nítidas do que o Hubble poderia alcançar sozinho. Os resultados mostram uma galáxia em disco com bordas pontilhadas de manchas brilhantes de estrelas recém-formadas.

    p “Quando vimos a imagem reconstruída, dissemos:'Uau, parece que fogos de artifício estão explodindo em todos os lugares, '"disse a astrônoma Jane Rigby do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland.

    p A galáxia em questão está tão distante que a vemos como ela apareceu 11 bilhões de anos atrás, apenas 2,7 bilhões de anos após o big bang. É uma das mais de 70 galáxias com lentes fortes estudadas pelo Telescópio Espacial Hubble, acompanhamento de alvos selecionados pelo Sloan Giant Arcs Survey, que descobriu centenas de galáxias com lentes fortes, pesquisando dados de imagem do Sloan Digital Sky Survey cobrindo um quarto do céu.

    p A gravidade de um aglomerado gigante de galáxias entre a galáxia alvo e a Terra distorce a luz da galáxia mais distante, esticando-o em um arco e também ampliando-o quase 30 vezes. A equipe teve que desenvolver um código de computador especial para remover as distorções causadas pelas lentes gravitacionais, e revelar a galáxia do disco como ela normalmente apareceria.

    p O aglomerado de galáxias SDSS J1110 + 6459 está localizado a cerca de 6 bilhões de anos-luz da Terra e contém centenas de galáxias. À esquerda, um distinto arco azul é na verdade composto de três imagens separadas de uma galáxia de fundo mais distante chamada SGAS J111020.0 + 645950.8. A galáxia de fundo foi ampliada, distorcido, e multiplique as imagens pela gravidade do aglomerado de galáxias em um processo conhecido como lentes gravitacionais. Crédito:NASA, ESA, e T. Johnson (Universidade de Michigan)

    p A imagem reconstruída resultante revelou duas dezenas de aglomerados de estrelas recém-nascidas, cada um medindo cerca de 200 a 300 anos-luz. Isso contradiz as teorias que sugerem que as regiões de formação de estrelas distantes, universo inicial eram muito maiores, 3, 000 anos-luz ou mais de tamanho.

    p "Existem nós formadores de estrelas de tamanhos tão baixos quanto podemos ver, "disse a estudante de doutorado Traci Johnson, da Universidade de Michigan, autor principal de dois dos três artigos que descrevem a pesquisa.

    p Sem o aumento da lente gravitacional, Johnson adicionou, a galáxia do disco pareceria perfeitamente lisa e normal para o Hubble. Isso daria aos astrônomos uma imagem muito diferente de onde as estrelas estão se formando.

    p Enquanto o Hubble destacava novas estrelas na galáxia com lente, James Webb Space Telescope da NASA irá descobrir mais antigos, estrelas mais vermelhas que se formaram ainda mais cedo na história da galáxia. Ele também irá espiar através de qualquer poeira obscurecida dentro da galáxia.

    p "Com o telescópio Webb, poderemos contar o que aconteceu nesta galáxia no passado, e o que perdemos com o Hubble por causa da poeira, "disse Rigby.


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