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    Mistério de assassinato de galáxia
    p A impressão deste artista mostra a galáxia espiral NGC 4921 com base em observações feitas pelo Telescópio Espacial Hubble. Crédito:ICRAR, NASA, ESA, a equipe do Hubble Heritage (STScI / AURA)

    p É o grande policial astrofísico. Em todo o Universo, galáxias estão sendo mortas e a questão que os cientistas querem responder é:o que está matando eles? p Nova pesquisa publicada hoje por uma equipe global de pesquisadores, baseado no Centro Internacional de Pesquisa em Radioastronomia (ICRAR), procura responder a essa pergunta. O estudo revela que um fenômeno chamado decapagem por pressão ram é mais prevalente do que se pensava anteriormente, expulsar gás das galáxias e enviá-las a uma morte prematura, privando-as do material para fazer novas estrelas.

    p O estudo de 11, 000 galáxias mostram que seu gás - a força vital para a formação de estrelas - está sendo violentamente destruído em uma escala generalizada por todo o Universo local.

    p Toby Brown, líder do estudo e candidato a doutorado no ICRAR e na Swinburne University of Technology, disse que a imagem que pintamos como astrônomos é que as galáxias estão embutidas em nuvens de matéria escura que chamamos de halos de matéria escura.

    p A matéria escura é o material misterioso que, apesar de ser invisível, representa cerca de 27 por cento do nosso Universo, enquanto a matéria comum representa apenas 5 por cento. Os 68 por cento restantes são energia escura.

    p "Durante suas vidas, galáxias podem habitar halos de diferentes tamanhos, variando de massas típicas de nossa Via Láctea a halos milhares de vezes mais massivos, "Sr. Brown disse.

    p "À medida que as galáxias passam por esses halos maiores, o plasma intergaláctico superaquecido entre eles remove o gás em um processo de ação rápida denominado decapagem por pressão ram.

    Uma animação que mostra como a remoção de pressão ram remove o gás das galáxias, enviando-os para uma morte prematura. Crédito:ICRAR, NASA, ESA, a equipe do Hubble Heritage (STScI / AURA)
    p "Você pode pensar nisso como uma vassoura cósmica gigante que passa e fisicamente varre o gás das galáxias."

    p Brown disse que remover o gás das galáxias as deixa incapazes de formar novas estrelas.

    p "Isso dita a vida da galáxia porque as estrelas existentes se resfriarão e envelhecerão, " ele disse.

    p "Se você remover o combustível para a formação de estrelas, você efetivamente mata a galáxia e a transforma em um objeto morto."

    p A pesquisadora do ICRAR, Dra. Barbara Catinella, co-autor do estudo, disseram que os astrônomos já sabiam que a remoção de pressão ram afetou galáxias em aglomerados, quais são os halos mais massivos encontrados no Universo.

    p "Este artigo demonstra que o mesmo processo está operando em grupos muito menores de apenas algumas galáxias, juntamente com muito menos matéria escura, "disse o Sr. Brown.

    p "A maioria das galáxias do Universo vive nestes grupos de duzentas a cem galáxias, " ele disse.

    p Impressão de um artista mostrando o efeito crescente da remoção de pressão ram na remoção de gás das galáxias, enviando-os para uma morte prematura. Crédito:ICRAR, NASA, ESA, a equipe do Hubble Heritage (STScI / AURA)

    p "Descobrimos que essa remoção de gás por decapagem é potencialmente a forma dominante pela qual as galáxias são extinguidas por seus arredores, o que significa que seu gás é removido e a formação de estrelas é encerrada. "

    p O estudo foi publicado na revista Avisos mensais da Royal Astronomical Society .

    p Ele usou uma técnica inovadora combinando o maior levantamento óptico de galáxias já concluído - o Sloan Digital Sky Survey - com o maior conjunto de observações de rádio para gás atômico em galáxias - o levantamento Arecibo Legacy Fast ALFA.

    p Brown disse que o outro processo principal pelo qual as galáxias ficam sem gás e morrem é conhecido como estrangulamento.

    p "O estrangulamento ocorre quando o gás é consumido para fazer estrelas mais rápido do que está sendo reabastecido, então a galáxia morre de fome, " ele disse.

    p "É um processo de ação lenta. Pelo contrário, o que a remoção de pressão ram faz é balançar a galáxia na cabeça e remover seu gás muito rapidamente - da ordem de dezenas de milhões de anos - e astronomicamente falando isso é muito rápido. "


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