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    Imagem:módulo de carga MetOp-C
    p Crédito:ESA / ETS - A Kuebler

    p O módulo de carga útil do MetOp-C, O último satélite meteorológico da Europa, está instalado no centro técnico da ESA na Holanda para testes rigorosos em condições semelhantes às do espaço. p MetOp é um conjunto de três satélites em órbita polar cujas observações de temperatura e umidade de uma órbita de 800 km de altitude relativamente próxima aumentaram a precisão da previsão do tempo.

    p Adquirido pela ESA para Eumetsat, a Organização Europeia para a Exploração de Satélites Meteorológicos, MetOp-A foi lançado em 2006 e MetOp-B em 2012, com MetOp-C devido a seguir no próximo ano.

    p O módulo sensor do MetOp-C foi transportado na primeira semana de janeiro da Airbus Defense and Space em Friedrichshafen, Alemanha para o Centro de Testes da ESA em Noordwijk na Holanda, que está equipado para simular todos os aspectos do ambiente espacial.

    p O módulo de 2,1 toneladas carrega um conjunto de instrumentos de meteorologia e climatologia, adquiridos de forma diversa pela ESA ou fornecidos pela Eumetsat, Agência espacial francesa CNES e a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos Estados Unidos.

    p "A operação do módulo de carga útil e seus instrumentos precisam ser verificados em condições de vácuo semelhantes ao espaço, "explica Jacques Mauduit da European Test Services, a empresa que opera o centro para a ESA.

    p "Este teste de 'vácuo térmico' ocorrerá no Large Space Simulator nesta primavera, com 'corpos negros' resfriados criogenicamente instalados na frente de aberturas de instrumentos individuais ou radiadores para controlar suas temperaturas dentro de 100–30ºC do zero absoluto. "

    p A configuração para este teste complexo foi verificada no outono passado.

    p Assim que o teste for concluído, O módulo de carga útil do MetOp-C viajará para a instalação do Airbus Defense and Space em Toulouse, França, a ser integrado com seu módulo de serviço - o segmento do satélite que fornece controle de atitude e órbita, energia elétrica e comunicações, e hospedar o computador principal.

    p O lançamento do MetOp-C pela Soyuz do espaçoporto europeu na Guiana Francesa está agendado para outubro de 2018.


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