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    Meteorito monstro encontrado no Texas
    p Clarendon (c) meteorito. Crédito:Ruben Garcia

    p Em 6 de abril, 2015, Frank Hommel estava conduzindo um grupo de convidados em seu Bar H Working Dude Ranch em um passeio a cavalo. Os cavalos ficaram com sede, então Hommel e sua equipe viajaram pelo país em busca de um bebedouro. Pelo caminho, seu cavalo, Sansão, parou de repente e se recusou a ir mais longe. À frente deles havia uma rocha projetando-se do solo arenoso. Hommel nunca tinha visto seu cavalo agir dessa forma antes, então ele desmontou para olhar mais de perto o vermelho, massa com covinhas. Algo dentro lhe disse isso estranho, a pedra fora do lugar tinha que ser um meteorito. p Aqui está a coisa maluca - o palpite de Hommel estava correto. Muitas pessoas pegam uma pedra estranha de vez em quando pensam que pode ser um meteorito, mas em quase todos os casos não é. Meteoritos são extremamente raros, então as chances de você acontecer em um são remotas. Mas desta vez o cavalo e o homem acertaram.

    p A rocha que parou Sansão naquele dia de abril foi o verdadeiro negócio e logo seria classificada e batizada de meteorito rochoso Clarendon (c). Apenas o terço superior da massa rompeu a superfície; havia muito mais sob o solo. Hommel usou um trator para libertar a fera e rebocá-la até sua casa. Mais tarde, quando ele e sua esposa DeeDee pesaram na balança da loja de rações, a rocha registrou colossais 760 libras (345 kg). Hommel com outras pessoas voltou ao local e recuperou mais 70 libras (32 quilos) de fragmentos soltos espalhados pela área.

    p Neste ponto, Frank e DeeDee não podiam ter certeza de que era um meteorito. Sim, atraiu um ímã, um bom sinal, mas a atração era fraca. Frank tinha suas dúvidas. Para provar de uma forma ou de outra se esta pedra enferrujada veio do espaço ou pertencia à Terra, DeeDee enviou uma foto para Eric Twelker de Juneau, Alasca, um vendedor de meteoritos que mantém o site do Mercado de Meteoritos. Twelker achou que parecia promissor e escreveu de volta dizendo isso. Seis meses depois, a família enviou-lhe uma amostra que ele providenciou para que fosse testada pelo Dr. Tony Irving da Universidade de Washington.

    p DeeDee e Frank Hommel posam com o meteorito Clarendon (c) de 760 libras (345 kg) descoberto em suas terras. O meteorito rochoso pode ser o segundo maior condrito único já encontrado nos Estados Unidos. Apresenta crosta de fusão escura na parte superior; o lado inferior, que ficava virado para baixo no solo, é coberto com caliche (ka-LEE-chee), um depósito mineral semelhante a cimento de carbonato de cálcio. Crédito:Ruben Garcia

    p A análise de Irving revelou grãos brilhantes de metal ferro-níquel e uma abundância de côndrulos, grãos redondos compostos de minerais que foram aquecidos em uma "chuva de fogo" na nebulosa solar 4,5 bilhões de anos atrás. Quando eles esfriaram, o material derretido congelou em pequenas esferas sólidas com vários milímetros de diâmetro que mais tarde foram incorporadas aos embriões planetários que cresceram nos planetas e asteróides de hoje. Encontrar ferro-níquel e côndrulos provou, sem sombra de dúvida, que a rocha de Hommels era uma pedra genuína do espaço.

    p Em uma comunicação por e-mail, Twelker contou sua parte da história:

    p "Recebo cerca de seis a uma dúzia de consultas sobre rochas todos os dias. Tento responder a todas elas - e fornecer uma identificação de rocha, se possível. Devo dizer que às vezes minha paciência é testada depois de olhar para a escória, basalto, e calcário dia após dia. Mas se estou de bom humor, então é divertido. Este tornou isso divertido. Ao longo dos anos, Provavelmente tive meia dúzia de descobertas desta forma, mas isso é de longe o mais emocionante. "

    p Esta foto foi tirada do meteorito Clarendon (c) antes de ser removido do solo. Parece haver vários fragmentos quebrados na parte inferior e central esquerda. O meteorito é um condrito, composto de rocha encontrada na crosta de asteróides. Crédito:Frank e DeeDee Hommel

    p Irving classificou-o como um meteorito condrito L4. L significa baixo teor de ferro e condrita indica que ainda retém sua textura antiga de côndrulos que foram pouco alteradas desde sua formação. Ninguém sabe quanto tempo o meteorito ficou lá, mas o desgaste de sua superfície parece indicar isso há muito tempo. Dito isto, Hommel tinha sido assim antes e nunca notou a rocha. É possível que o vento remova gradualmente a camada superficial do solo, um processo chamado deflação, expondo gradualmente o meteorito para visualização ao longo do tempo.

    p Uma vez que um meteorito foi analisado e classificado, a informação é publicada no Boletim do Meteorito junto com uma análise química e as circunstâncias de sua descoberta. Os meteoritos são normalmente nomeados em homenagem à cidade mais próxima ou característica geográfica proeminente onde foram descobertos ou vistos caindo. Porque foi encontrado nos arredores de Clarendon, Texas, o meteorito dos Hommels levou o nome da cidade. O pequeno "c" entre parênteses após o nome indica que é o terceiro meteorito único encontrado na área de Clarendon. Clarendon (b) surgiu em 1981 e Clarendon (a) em 1979. Ambos são condritos pedregosos não relacionados com H5 (alto metal).

    p Quando Clarendon (c) apareceu no Boletim no final do mês passado, caçador de meteoritos, revendedor e colecionador Ruben Garcia, mais conhecido como Sr. Meteorito, rapidamente soube disso. Garcia mora em Phoenix e desde 1998 ganha a vida comprando e vendendo meteoritos. Ele entrou no negócio perguntando-se primeiro qual seria a coisa mais engraçada que ele poderia fazer com seu tempo. A resposta era óbvia:cace meteoritos!

    p Esta vista do meteorito de 760 libras mostra a crosta de fusão relativamente recente do derretimento do milímetro externo ou dois do meteoróide durante sua passagem aquecida pela atmosfera da Terra. Você também pode ver muitas impressões digitais ou regmagliptos (lado esquerdo), que se formam quando materiais mais macios na rocha são eliminados por um breve, mas intenso calor e pressão experimentados durante a queda. Crédito:Ruben Garcia

    p Estas rochas enferrujadas, lasca asteróides, tem poderes mágicos. Pergunte a qualquer colecionador de meteoritos. Toque em um e você será transportado para um tempo antes que a vida fosse um piscar de olhos para a evolução. Sua antiguidade contém pistas para as questões mais profundas - como chegamos aqui? Os cientistas os eletrocutam com feixes de íons, corte-os em fatias translúcidas para estudar ao microscópio e até mesmo dissolva-os em ácido em busca de pistas de como os planetas se formaram.

    p Garcia contatou os Hommels e fez uma pergunta simples:

    p "Ei, você tem um grande meteorito em sua propriedade. Quer vender? "

    p O Bar H Dude Ranch, administrado por DeeDee e Frank Hommel, descobridores do meteorito Clarendon (c). Crédito:Ruben Garcia

    p Eles fizeram. Então, o Sr. Meteorito divulgou a notícia e, dois dias depois, um comprador foi encontrado:a Texas Christian University (TCU) em Ft. Que vale a pena, lar da famosa coleção de meteoritos Monnig. Depois que um preço foi acertado, Garcia começou a fazer planos para voltar a Clarendon em breve, carregue a missiva enorme do cinturão de asteróides em seu trailer e leve-a para o TCU, onde será colocada à vista do público, uma peça central para todos admirarem.

    p "Como é incrível entrar em um rancho e ver um espécime com qualidade de museu, "disse Garcia em sua primeira impressão da pedra." Eu nunca vi um meteorito tão grande fora de um museu ou exposição de joias. "Ruben se juntou a Frank para coletar alguns fragmentos adicionais que ele planeja colocar à venda em breve.

    p Então, como Clarendon (c) se classifica em relação ao peso de outras quedas e descobertas de meteoritos? Vasculhando minha sagrada cópia do Catálogo de Meteoritos de Monica Grady, é claro que meteoritos de ferro levam o bolo para pesos recordes entre todos os meteoritos.

    p Esta pequena fatia do noroeste da África 2793, um condrito L4, é semelhante a Clarendon (c). Manchas de metal ferro-níquel dão à superfície de corte uma aparência brilhante. Vários côndrulos redondos são visíveis, especialmente perto da borda inferior. Crédito:Bob King

    p Mas quando se trata de condritos pedregosos, Clarendon (c) é de longe a maior rocha espacial individual produzida no Texas. Também parece ser o segundo maior meteorito condrito individual já encontrado nos Estados Unidos. Apenas o meteorito Paragould, que explodiu sobre o Arkansas em 1930, deixou cair um indivíduo maior - 820 libras (371,9 kg) de pura bondade de meteorito que está em exibição no Centro de Arkansas para Ciências Espaciais e Planetárias em Fayetteville. Há verdade no ditado que tudo é maior no Texas.

    p Cada meteorito tem uma história. Alguns são testemunhas de quedas, enquanto outros passam despercebidos apenas para serem descobertos décadas ou séculos depois. O corpo-pai do meteorito Clarendon passou bilhões de anos no cinturão de asteróides antes que um impacto quebrasse um fragmento que milhões de anos mais tarde encontrou seu caminho para a Terra. Será que este chip do bloco antigo enterrou-se no solo do Texas há 100 anos, mil? Ninguém pode dizer com certeza ainda. Mas em uma tarde de abril de 2015, eles pararam um homem e seu cavalo mortos no caminho.

    p Ruben Garcia, a.k.a. Sr. Meteorito, providenciou a venda do meteorito Clarendon (c) para a Texas Christian University. Cortesia de Ruben Garcia

    p Um único côndrulo em uma seção fina do meteorito NWA 4560 é visto através de um microscópio de polarização com uma ampliação de 10x. Cristais de olivina (cores brilhantes) e piroxênio (mais escuras) são visíveis. Os astrônomos acreditam que os côndrulos estiveram entre os primeiros materiais sólidos a se formar no início do sistema solar, quando alguma forma de aquecimento instantâneo derreteu a poeira nebular. A poeira congelou em pequenas esferas que mais tarde foram incorporadas aos planetesimais e, por fim, aos planetas. Crédito:Bob King




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