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    Armas inventadas por Arquimedes

    Arquimedes nasceu na antiga cidade-estado grega de Siracusa em 287 a.C. Ele é lembrado como um dos maiores matemáticos e cientistas de todos os tempos. Muitas de suas invenções - principalmente o parafuso de Arquimedes - continuam sendo usadas hoje. Seu trabalho em aritmética, geometria, mecânica e hidrostática é fundamental para grande parte de nossa compreensão moderna desses campos. Arquimedes também é creditado com a invenção de uma série de dispositivos militares. A maioria desses dispositivos foi projetada originalmente para provar suas teorias matemáticas e mecânicas e foi adaptada para uso militar quando Siracusa foi atacada pelos romanos sob Marcellus.
    Catapultas e mecanismos similares de cerco

    O historiador do primeiro século Plutarco, ao transcrever um relato do cerco de Marcellus a Siracusa, descreve uma série de "motores" projetados para arremessar flechas e pedras ao atacar tropas e navios romanos. Segundo esse relato, algumas das rochas lançadas pelas catapultas de Arquimedes pesavam até 10 talentos - cerca de 700 libras. Marcellus também relatou um dispositivo que fazia parecer que a muralha da cidade rapidamente atirava flechas e pedras nas tropas atacantes. Marcellus também usou uma variedade de armas capazes de arremessar ou disparar projéteis contra atacantes a grande distância e diretamente sob os muros da cidade.
    Garra de Arquimedes

    A garra de Arquimedes era um dispositivo usado para demonstrar o poder de alavancagem. Arquimedes usou cordas longas afixadas a um navio para derrubá-lo com força mínima. Os defensores de Siracusa usaram esse princípio disparando cordas com um dispositivo em forma de cabeça de corvo nos navios romanos e puxando as cordas para derrubar os navios ou jogá-los na costa acidentada de Siracusa. É incerto como as garras foram entregues. As sugestões variam de guindastes a catapultas e dispositivos semelhantes a trebuchos.
    Espelhos Ardentes

    Os historiadores do século XII John Tzetzes e John Zonares creditam a Arquimedes o uso de um sistema de espelhos para direcionar o calor do sol nos navios romanos, colocá-los em chamas. Zonares chega a afirmar que Arquimedes destruiu a frota romana dessa maneira. Muitos historiadores e cientistas modernos consideram essas afirmações duvidosas. No entanto, uma equipe de estudantes de engenharia do Massachusetts Institute of Technology conseguiu replicar o feito de incendiar um navio usando apenas espelhos em um teste de 2005, emprestando plausibilidade à lenda de que Arquimedes inventou um raio da morte usando espelhos.
    Steam Cannon

    O canhão a vapor é outro dispositivo questionável creditado a Arquimedes. Plutarco e Leonardo da Vinci alegaram que ele havia desenvolvido um. Alguns historiadores sugerem que o canhão - que supostamente usava vapor rapidamente aquecido para impulsionar um projétil - pode ter sido o dispositivo real que causou os incêndios atribuídos ao "raio da morte". Eles sugerem que é possível que Arquimedes tenha usado esse dispositivo para disparar projéteis vazios de argila cheios de um incendiário para incendiar os navios. No ano seguinte à tentativa bem-sucedida de construir um raio da morte, os estudantes de engenharia do MIT também testaram com sucesso a viabilidade do canhão a vapor, usando um design semelhante ao que Leonardo creditou a Arquimedes.

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