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    Sobre os quatro tipos de combustíveis fósseis

    Com o século XXI chegando à terceira década, poucos termos no idioma inglês cotidiano são mais carregados ou controversos que o combustível fóssil.

    Somente os EUA consomem cerca de um milhão de quilojoules (kJ) de energia por pessoa, por pessoa. dia. Para que o mundo atenda às demandas de energia inerentes a uma civilização global dependente de quantidades galácticas de combustível para transporte, produção de eletricidade, uso doméstico e comercial e aplicações industriais, é necessária uma fonte de energia correspondentemente rica.

    A partir de 2019, os combustíveis fósseis - petróleo, carvão e gás natural, com a produção do quarto tipo interrompida em 2006 - forneceram a maior parte dessa energia. Apesar das controvérsias sobre seu impacto e do intenso esforço para desenvolver alternativas aos combustíveis fósseis (ou seja, energia "limpa", grande parte na forma de "renováveis"), esses combustíveis mudaram o mundo quase da noite para o dia e permanecem indispensáveis hoje, por mais desconfortáveis que sejam. .
    Sobre o nome "Combustível fóssil"

    Todos os combustíveis fósseis existentes foram produzidos durante um longo período de tempo a partir de restos de plantas e animais que viveram milhões de anos atrás. A lenta transformação desse material pesado em carbono em vários compostos de hidrocarbonetos resultou na criação de combustíveis abundantes e altamente inflamáveis.

    Mas chamar esses combustíveis de produtos fósseis é incorreto. Os fósseis - que representam as impressões de antigas formas de vida, não seus restos mortais - também são extraordinariamente antigos, mas isso é tudo o que eles têm em comum com os combustíveis fósseis. A conotação subjacente de que esses combustíveis podem, de alguma forma, ser preciosos, está no alvo.
    Visão geral dos quatro combustíveis fósseis

    Os quatro tipos de combustíveis fósseis são petróleo, carvão, gás natural e > Orimulsão
    (capitalizado por ser um nome de propriedade ou comercial). Eles têm várias propriedades físicas, químicas e outras importantes em comum, mas talvez o fato mais crítico sobre combustíveis fósseis seja que eles não são renováveis. Uma vez esgotados, é isso; muitos milhões de anos precisam passar antes que pequenas quantidades possam ser feitas novamente, assumindo que os mesmos processos jamais ocorram na mesma escala.

    Além disso, os combustíveis fósseis, em sua forma natural, armazenam enormes quantidades de carbono, impedindo que vaze na atmosfera. Queimá-los, no entanto, "desbloqueia" o carbono e o devolve à atmosfera a taxas muito mais rápidas do que ocorreria sem a indústria humana na mistura. A combustão de combustíveis fósseis desempenha um papel estabelecido no aquecimento global antropogênico (AGW), que está em andamento há décadas e já está danificando os ecossistemas ao redor do planeta.
    Petróleo

    No ano de 2017, petróleo - em por outras palavras, o petróleo bruto e as substâncias conhecidas como "líquidos de plantas de gás natural" - representaram 28% da produção de energia primária americana. Os EUA, embora talvez sejam considerados por muitos de seus cidadãos como principalmente um país importador de petróleo, estão na verdade entre os principais produtores de petróleo do mundo. Graças à reputação de algumas nações do Oriente Médio de controlar efetivamente a maior parte da produção mundial de petróleo e ao inegavelmente alto consumo de petróleo dos EUA, esse fato é muitas vezes obscurecido.

    Como o produto de petróleo gasolina
    é relativamente portátil em comparação ao carvão, a maior parte da produção e uso de petróleo é no setor de transporte. De fato, 71% da energia usada no setor de transporte dos EUA é fornecida por petróleo, que praticamente não desempenha nenhum papel na geração de energia elétrica.

  • Em 2018, mais da metade do petróleo produzido nos EUA veio de apenas dois estados: Texas e Dakota do Norte.

    Carvão

    O carvão supriu cerca de 18% das necessidades de energia dos EUA em 2017. A quantidade total produzida foi de 775 milhões de toneladas curtas, e esse carvão veio de um total de 24 estados dos EUA. De longe, o Wyoming contribuiu com a maior participação, com 41%, enquanto a Virgínia Ocidental ficou com um segundo distante, com 12%. Uma década antes, a contribuição do carvão para a produção de energia americana era apenas ligeiramente menor que a do gás natural, de 23% a 22%.

    A natureza sólida do carvão o torna ideal para a manutenção de um único local para a produção de eletricidade, e esse tem sido seu papel predominante no jogo da energia ao longo dos anos. A produção de carvão em 2017 era quase a mesma de 1979, mas a população dos EUA também cresceu cerca de 100 milhões de pessoas naquele tempo. Como a produção de carvão para eletricidade caiu em favor de outras fontes, o papel geral do carvão na economia de combustível diminuiu.
    O carvão é cerca de 70 a 90% em massa de carbono. Existem quatro subtipos, todos com propriedades diferentes em termos da quantidade de energia liberada pela quebra das ligações de carbono quando o carvão é queimado.
    Gás Natural

    O gás natural representou 32% da participação americana na energia. 2017, e a produção total foi a segunda maior de todos os tempos. De fato, a partir de 2005, o gás natural tornou-se mais acessível em grande parte dos Estados Unidos, graças ao aumento do uso da perfuração horizontal e à técnica de estimulação de poços conhecida como fraturamento hidráulico ("fraturamento").

    O O aumento da fraturação no início do século 21 - uma prática controversa porque consome grandes quantidades de água, invariavelmente perturba o ambiente local e pode até ter o potencial de causar pequenos terremotos - está ligada à decisão de uma empresa petrolífera do Texas de tente extrair gás natural de um tipo de rocha chamada xisto, abundante naquela parte do país. O sucesso comercial da técnica levou à sua adoção por outras empresas em outras áreas onde o xisto é encontrado.

  • O gás natural é considerado queima limpa em comparação com outros combustíveis fósseis; está tirando do ar o aspecto mais problemático de sua produção.

    Orimulsão: um flash no pote de energia

    Ao largo da costa da Venezuela, fica o cinturão de petróleo de Orinoco, que é o lar de um repositório exclusivo de um tipo de óleo especialmente pesado. A partir de 1991, isso foi transformado em um produto proprietário chamado Orimulsion, que consistia em 70% de óleo pesado e 30% de água. Esperava-se que isso pudesse reduzir significativamente a participação no mercado de combustíveis fósseis, mas a produção foi interrompida em 2006.

    A partir de 2016, acreditava-se que ainda existissem cerca de 1,2 trilhão de barris de óleo pronto para Orimulsão no cinturão de petróleo do Orinoco.
    Combustíveis fósseis versus fontes de energia renováveis

    No início dos anos 2000, o termo "renováveis" tornou-se um termo tão amigável nos círculos ambientais quanto os "combustíveis fósseis". tornar-se um hóspede indesejado. Como resultado, as energias renováveis e a energia nuclear (consideradas "limpas", mas uma fonte de energia com muitos detratores) representaram 23% da energia dos EUA em 2017.

    Mas combustíveis fósseis, apesar de previsões terríveis sobre a sinalização subterrânea lojas, não correm o risco de acabar tão cedo, mesmo nos níveis atuais de uso. A menos que as políticas mudem radicalmente, espera-se que os combustíveis fósseis ainda representem 78% da energia usada em todo o mundo em 2040. Isso pode realmente ser uma coisa ruim para a Terra como um todo, pois falha em forçar totalmente a humanidade a buscar de forma coesa uma agenda energética viável e sustentável que ambos atendem às necessidades globais de energia e permitem evitar um desastre com o aquecimento global.

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