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    Hydro Power vs. Vantagens da energia solar

    As tecnologias de energia hidrelétrica e solar são duas formas testadas pelo tempo de energia renovável. Embora essas duas tecnologias ofereçam benefícios significativos ao meio ambiente em comparação com a queima de combustíveis fósseis, como carvão ou gás, cada uma também possui seu próprio conjunto distinto de vantagens e possíveis inconvenientes que afetam a política energética e a produção de energia nos Estados Unidos. Considerações sobre custos de energia

    Em termos de custos de produção, a energia hidrelétrica possui uma forte vantagem sobre a energia solar. O Departamento de Energia dos EUA chama a energia hidrelétrica da forma mais comum e mais barata de energia renovável nos Estados Unidos. A hidroeletricidade representa 6% de toda a produção de energia dos EUA e representa 70% de toda a energia renovável gerada nos Estados Unidos. Instalações solares tendem a custar muito mais. Por exemplo, 1 megawatt-hora de eletricidade custa US $ 90,3 em 2011 para gerar usando energia hidrelétrica, ou US $ 144,30 para gerar usando coletores solares, de acordo com a Administração de Informações sobre Energia dos EUA.
    Impacto Ambiental

    A produção de energia solar representa poucos riscos ao meio ambiente, de acordo com o Atlas Nacional dos Estados Unidos. Grande parte do custo ambiental do uso de energia solar vem da fabricação, produção e transporte dos próprios painéis coletores. A geração de energia hidrelétrica, por outro lado, costuma ter um impacto significativo no meio ambiente. Os rios represadores impactam os habitats e ecossistemas locais e podem levar a inundações, mudanças nos padrões de fluxo e problemas com a migração de peixes.
    Estabilidade de fornecimento
    A energia hidrelétrica representa um meio mais estável e confiável de gerar eletricidade do que a energia solar. A geração de energia solar funciona melhor quando o sol está no auge, o que geralmente acontece durante o meio do dia. Depois que o sol se põe, os sistemas de energia solar não têm mais energia para extrair. Tempestades e nuvens também podem afetar a produção de energia solar. O Departamento do Interior dos EUA considera a energia hidrelétrica mais responsiva do que outros sistemas para atender às demandas de pico de energia. As usinas hidrelétricas têm a capacidade de ligar e desligar sistemas com facilidade para responder a mudanças na demanda, o que pode ajudar a eliminar apagões e quedas de energia.
    Disponibilidade e acesso

    A energia solar pode ser usada em quase qualquer lugar para fornecer energia uma casa, gere eletricidade ou utilize pequenos aparelhos, como placas de sinalização na estrada ou até calculadoras. O Mapa de Potencial de Energia Solar do Departamento de Energia dos EUA mostra que todos os locais nos Estados Unidos continentais oferecem luz solar suficiente para gerar pelo menos 250 watts de eletricidade por pé quadrado de espaço coletor por dia, com muitos locais capazes de gerar muito mais do que isso. A produção de energia hidrelétrica, por outro lado, é limitada a locais com acesso a um suprimento suficiente de água corrente para alimentar turbinas e outros equipamentos de geração. Muitas áreas nos Estados Unidos são consideradas áreas de exclusão, onde estatutos federais ou outros proíbem o uso da produção de energia hidrelétrica.

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