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    O papel dos tigres no ecossistema

    O tigre é uma criatura majestosa, um imenso predador de ápice com listras distintas e natureza solitária. Hoje, os tigres enfrentam desafios incríveis, pois seu número diminui na natureza devido à caça furtiva, invasão da população humana e perda de habitat e, portanto, presas tradicionais. Onde os tigres são bem-sucedidos, as redes alimentares permanecem intactas e os ecossistemas permanecem estáveis. Os tigres representam uma espécie fundamental necessária para que seu ecossistema sobreviva.

    TL; DR (muito longo; não leu)

    Os tigres servem como predadores no ápice de seu ecossistema. Esta espécie fundamental requer grandes territórios interconectados para a abundância de presas. Os tigres enfrentam ameaças incríveis, já que são hoje apenas os milhares. Sem os tigres, ecossistemas inteiros entrariam em colapso.
    Fatos sobre tigres
    Os tigres representam as maiores espécies de gatos do mundo. São conhecidas nove subespécies de tigre, seis das quais permanecem até hoje. Os maiores tigres podem atingir mais de 600 libras e até 10 pés de comprimento. O icônico padrão listrado de preto do tigre em peles de cor ardente é exclusivo para cada indivíduo. Os tigres podem nadar bem por longas distâncias, se necessário; eles comem apenas carne. Eles vocalizam em grunhidos e rugidos e marcam seus territórios com sua urina, fezes e raspagem. Os tigres podem viver até 20 anos em estado selvagem, e os filhotes permanecem com as mães até atingirem quase dois anos de idade. Filhotes quase maduros requerem carne considerável para alimentação.
    Habitats de tigres

    A gama moderna de tigres se estende pela Ásia, desde a Rússia até Sumatra e sudeste da Ásia. Os tigres vivem em habitats variados, como pradarias, florestas sempre verdes, florestas tropicais e pântanos. Os territórios de tigres devem ser grandes para permitir populações de presas abundantes e evitar a consanguinidade. Quase 93% da faixa de tigres não existe mais.
    Hábitos de caça
    Os tigres caçam sozinhos semanalmente, geralmente à noite. Caçadores oportunistas, tigres esperam presas em potencial sob a cobertura da escuridão, camufladas por suas listras. Eles caçam pela visão e pelo som. Os tigres preferem mamíferos grandes, como elefantes, veados, banteng (um tipo de gado selvagem), sambar (um tipo de veado) e gaur (outro tipo de gado), mas também comem macacos, búfalos, crocodilos e até leopardos. Eles escolhem locais de abate com cobertura de arbusto baixa, mas cobertura de coroa adequada para a visibilidade das presas. Por causa da incursão humana nos habitats dos tigres, o suprimento natural de presas dos tigres diminuiu. Isso resulta em tigres às vezes levando gado doméstico para presas.
    Importância da Web de Alimentos

    Como os tigres servem como predadores de ponta, e o maior carnívoro em seu ecossistema, eles controlam as populações naturais de presas. Por sua vez, isso controla os produtores primários (vegetação) comidos pelas presas de tigres. Essa conexão com a cadeia alimentar é essencial, ressaltando a importância da conservação do tigre. Onde os tigres prosperam, as bacias hidrográficas nas quais milhões de pessoas confiam podem permanecer intactas.
    Desafios para os tigres

    Os tigres sofrem constantes ameaças de caça furtiva por serem um símbolo de status em certas culturas. Seus habitats foram destruídos ou desconectados, e suas presas naturais diminuíram. À medida que as presas naturais diminuíam e os tigres consumiam mais animais domésticos, a retaliação por parte dos agricultores aumentou. A remoção de habitat devido à civilização humana também aumenta a probabilidade de tigres e conflitos humanos.

    Menos de 4.000 tigres permanecem em estado selvagem, abaixo dos 100.000 cem anos atrás. Educação, advocacia, patrulhamento para evitar a caça furtiva e até turismo para tigres continuam cruciais para evitar a extinção. Entre o Nepal e a Índia, na região do Arco Terai, as populações de tigres estão se recuperando graças à ligação de áreas protegidas e corredores ecológicos. Esses corredores transfronteiriços permitem maior movimento da vida selvagem. Se o habitat de tigres conectado também for conservado e protegido em outros lugares, resta a esperança de que as populações de tigres possam crescer novamente e permanecer sustentáveis em seu papel de predador.

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