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    Como distinguir uma cascavel de uma cascavel

    No mundo dos répteis, o veneno é uma poderosa ferramenta defensiva, mas nem todas as espécies desenvolveram o metabolismo para produzi-lo ou o mecanismo para entregá-lo. Aqueles que às vezes não imitam a aparência e o comportamento de seus colegas venenosos para aproveitar os benefícios de um sistema de veneno sem realmente ter um. A cobra (Pituophis catenifer), às vezes chamada de cobra-esquilo, é uma delas. É do mesmo tamanho de uma cascavel (Crotalus spp.) E tem marcas semelhantes. Quando encurralado, pode causar uma impressão convincente de cascavel, mas sua mordida, embora dolorosa, é inofensiva. Cascavel e bullsnakes compartilham o mesmo habitat e podem até hibernar juntos, então a cobra que você acabou de encontrar na sua caminhada na natureza pode ser uma delas. Se você se acalmar, é bem fácil diferenciá-los.

    TL; DR (muito longo; não leu)

    As touradas são muito semelhantes às cascavéis e podem imitar seu comportamento. No entanto, eles têm cabeças estreitas e pupilas redondas, não têm covas acima das narinas e as caudas não têm chocalhos.
    Confira a cauda

    Cascavel tem chocalhos; é por isso que eles são chamados de cascavéis. Os chocalhos estão no final da cauda, e um novo é adicionado a cada vez que a cobra perde sua pele. Quando ameaçada, uma cascavel enrola e sacode a cauda, e o som de chocalho avisa os intrusos para ficarem longe. Ignore o aviso e a cobra atacará. Se você encurralar uma cobra, ela pode exibir o mesmo comportamento. No entanto, se você ouvir um som de chocalho, está fazendo o som com a boca ou a cobra está mexendo algumas folhas secas com a cauda. Enquanto os cascavéis levantam suas caudas quando chocalham, as cobras mantêm suas caudas perto do chão e, se a cauda não estiver escondida pelas folhas, você notará a falta de chocalhos. Essa é a pista número um.
    Agora verifique a cabeça

    As cascavéis são víboras e, como todas as cobras, têm uma cabeça grande e triangular que se estreita dramaticamente no pescoço. Não é tão bullsnakes. Eles têm cabeças estreitas e pescoços relativamente grossos. Uma cobra sabe que esse recurso pode revelar sua identidade; portanto, quando assustada, achatará a cabeça para parecer mais com a de uma cascavel. Portanto, o formato da cabeça não é exatamente um identificador conclusivo. Você precisa de mais informações e, para isso, pode ter que se aproximar mais do que imagina.

    Enquanto as pupilas das cascavéis são fendas verticais, as das bullsnakes são redondas. Além disso, as cascavéis têm caroços característicos de detecção de calor localizados logo acima das narinas. São esses poços que dão nome aos víboras. As Bullsnakes não têm tais covas. Juntas, a combinação de formato da cabeça, formato da pupila e presença ou ausência de fossas fornece a pista número dois.
    Marcações e comportamento

    As marcações das touradas são quase idênticas às das cascavéis, mas há um importante diferença. As de touros são mais escuras e ficam quadradas quando você se aproxima do final da cauda. Por si só, isso não é muita pista, mas a evidência definitiva de que você está lidando com uma cascavel adulta é a presença de chocalhos no final da cauda. As caudas de touros não têm chocalhos, e suas caudas diminuem em um ponto.

    Se você se deparar com a cobra no escuro, é mais provável que seja uma cascavel do que uma cobra. As bullsnakes comem mais do que cascavéis, então elas estão constantemente procurando comida, e o fazem durante o dia. As cascavéis são mais oportunistas, esperando a presa chegar até elas, e essa estratégia funciona melhor à noite. As touros são constritores e precisam procurar presas; portanto, se a cobra que você vê parece estar indo a algum lugar de propósito, provavelmente é uma serpente. A cobra que você encontra alegremente tomando sol em um tronco, por outro lado, provavelmente é uma cascavel.

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