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    As desvantagens do desmatamento

    O desmatamento ocorre quando a terra é desmatada, geralmente para colher madeira ou espaço livre para operações agrícolas. Mais de 25% da terra na Terra é coberta por florestas, mas milhões de hectares desse ecossistema são destruídos todos os anos, de acordo com a Universidade de Michigan. Mais da metade das florestas do mundo são encontradas em apenas sete países: Brasil, Canadá, China, República Democrática do Congo, Indonésia, Rússia e Estados Unidos. Portanto, embora as desvantagens do desmatamento sejam globais, a decisão de limpar as áreas florestais pertence a apenas um punhado de governos.

    TL; DR (muito tempo; não leu)

    As desvantagens ao desmatamento há um aumento da quantidade de emissões de dióxido de carbono e erosão do solo, além da destruição do habitat da floresta e da perda da diversidade biológica de plantas e animais.
    Emissão de dióxido de carbono

    Durante a fotossíntese, árvores e outras plantas removem o dióxido de carbono da atmosfera, convertem-no em moléculas de açúcar e liberam oxigênio. O dióxido de carbono é um gás de efeito estufa que contribui para o aquecimento global. As florestas removem o dióxido de carbono da atmosfera e ajudam a mitigar o efeito estufa. Quando as árvores são cortadas, o dióxido de carbono que anteriormente absorvia e armazenava é liberado de volta na atmosfera. Segundo a Agência de Proteção Ambiental dos EUA, 17% do dióxido de carbono liberado na atmosfera é devido ao desmatamento e à decomposição de árvores e outras biomassa.
    Erosão do solo

    As raízes das plantas ancoram o solo ao solo. terra. Quando o desmatamento ocorre, a erosão do solo aumenta porque não há raízes para manter o solo no lugar e nenhuma vegetação para quebrar a força da chuva que cai. De acordo com o World Wildlife Fund, metade da camada superficial do solo do mundo desapareceu nos últimos 150 anos. A erosão lava o solo nas vias navegáveis próximas, onde o aumento da sedimentação e poluição danifica os habitats marinhos e afeta as populações locais que pescam ou bebem da fonte de água. Além disso, a erosão da camada superior do solo diminui a fertilidade do solo e prejudica os próprios esforços agrícolas, que muitas vezes são o ímpeto do desmatamento. Na floresta amazônica, pastagens e terras de cultivo dominam as seções nítidas da floresta. O escoamento sedimentar de áreas desmatadas contamina os rios, afetando todos os que usam essa água.
    Destruição de habitats

    O desmatamento fratura o habitat da floresta. Os animais usam árvores como alimento, abrigo e locais de nidificação. Sem árvores, os animais devem encontrar outros lugares para sobreviver ou eles perecerão. As populações animais sofrem perdas dramáticas quando seu habitat natural é alterado. Nas florestas tropicais, onde a diversidade de espécies é maior, a fragmentação e perda de habitat podem ter efeitos significativos nas populações de animais. Por exemplo, o desmatamento ameaça os habitats do macaco bugio na floresta amazônica e da coruja-manchada do norte na região noroeste do Pacífico dos Estados Unidos.
    Perda de diversidade biológica

    As florestas fornecem casas para inúmeras espécies animais , mas eles também abrigam inúmeras espécies de plantas. Cientistas da Universidade de Michigan estimam que apenas um por cento das espécies de plantas das florestas tropicais foram examinadas quanto ao potencial uso medicinal. Da pequena porcentagem de plantas estudadas, várias provaram ter benefícios medicinais. Por exemplo, remédios feitos a partir de uma espécie de pervinca selvagem que cresce nas florestas de Madagascar agora estão sendo usados para tratar pacientes com leucemia e outras formas de câncer. O desmatamento ameaça futuras descobertas científicas de espécies que podem ser úteis para a humanidade.

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