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    Fatos de bugs Roly-Poly

    As pequenas criaturas cinza-azuladas que vivem sob rochas e troncos e rolam em uma bola quando perturbadas passam por muitos nomes: insetos rechonchudos, piolhos, lenhadores, porcos-tigres, porcos pardos e seu nome científico, Armadillidium vulgare . Ao contrário da crença popular, as roly-polies nem são tecnicamente insetos. Mas eles desempenham um papel importante nos ecossistemas.

    TL; DR (Demasiado longo; não lidos)

    Os insetos roliços são, na verdade, crustáceos. Seu trabalho nos ecossistemas é decompor materiais de plantas e animais mortos.

    Características de classificação

    Mesmo que o nome indique que esses pequenos são insetos, eles não são realmente insetos, mas sim crustáceos. Eles estão na família dos isópodes (que significa o mesmo vagem ou pé) e têm sete pares de pernas que são todos semelhantes em tamanho e forma. Os insetos rechonchudos também têm três partes principais do corpo - cabeça, tórax e abdômen - bem como olhos simples, uropodos, um par de antenas proeminentes, brânquias e adaptações lunares. Como criaturas terrestres relacionadas com animais marinhos, elas precisam de umidade para sobreviver, mas não podem viver submersas na água.

    Ciclo de Vida

    As fêmeas de insetos rechonchudos podem ter de uma a três crias de jovens por ano. Quando os ovos são formados, a fêmea os coloca em uma bolsa onde pode levar até 50 ovos. Em aproximadamente dois meses, os jovens roly-polies emergem. Eles se parecem com pequenos insetos rechonchudos, e se é uma espécie que pode rolar, pode fazê-lo no nascimento. Esses isópodes fazem a muda até uma dúzia de vezes em sua vida, e a expectativa de vida média de um rechonchudo é entre dois e cinco anos.

    Adaptações Roly-Poly

    Os insetos rechonchudos têm muitos adaptações únicas. Eles têm um exoesqueleto com placas. Eles podem não ser capazes de morder ou picar, mas muitos são capazes de se enrolar em uma bola para proteção e também usar o odor como defesa. Roly-polies têm até mostrado comportamentos sociais, como brigar por comida e se comunicar usando suas antenas. Eles absorvem água com alimentos, através de partes da boca ou por ação capilar através de seus uropodos. Essas criaturas de sangue frio reagem fortemente aos níveis de umidade, luz e mudanças de temperatura. Elas gostam de áreas escuras e úmidas e, se deixadas ao sol, elas perecem.

    Papéis do ecossistema

    Os insetos rechonchudos são decompositores. Eles digerem os resíduos como se espalha, assim como a matéria em decomposição de plantas e animais mortos, e então devolvem os nutrientes essenciais de volta ao solo. Como as roly-polies são sensíveis às mudanças no ambiente, elas também servem como indicadores biológicos para a saúde dos ecossistemas. Além disso, os insetos rechonchudos são uma fonte de alimento para outros animais.

    Controle Natural de Insetos

    Geralmente essas criaturas inofensivas são consideradas pragas. Porque eles procuram lugares escuros e frios e são decompositores, eles podem ser encontrados em matéria orgânica em decomposição e em jardins. Geralmente, eles não comem as plantas, mas são conhecidos por causar alguns danos às plantas e raízes. O professor de entomologia da Universidade da Califórnia, Lester Ehler, descobriu que os insetos rechonchudos comem os ovos dos percevejos. Como os percevejos podem causar danos consideráveis ​​às plantações, os roly-polies podem ser benéficos para o controle natural de insetos.

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