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    Adaptações de plantas e animais para montanhas

    As montanhas podem ser uma barreira tanto para as plantas quanto para os animais devido à rápida evolução dos ecossistemas, climas difíceis, comida escassa e escalada traiçoeira. Por essa razão, qualquer lado de uma determinada cadeia de montanhas pode ser o lar de espécies vegetais e animais totalmente diferentes. No entanto, plantas e animais que residem nas montanhas se adaptaram de muitas maneiras para sobreviver em condições adversas. As adaptações mais significativas de plantas e animais são vistas em altitudes mais elevadas, uma vez que essas áreas oferecem as condições mais extremas.

    Baixo Crescimento

    As árvores começam a afinar à medida que você viaja mais alto no bioma da montanha. A árvore não pode crescer em altitudes mais elevadas devido a ventos fortes e climas extremos. A área em que as árvores deixam de crescer na cordilheira é conhecida como a linha de madeira. As plantas que podem sobreviver acima de 3.000 pés incluem gramíneas esparsas e perenes alpinas, que se adaptaram ao frio e calor extremos, sol forte, ventos fortes e flutuações entre condições áridas e úmidas. Estas plantas crescem muito baixas até o chão, permitindo que fiquem abaixo do pacote de neve nos meses de inverno, para que não sejam cobertas de gelo e neve.

    Armazenamento de Alimentos, Umidade e Energia -

    Primavera e o verão nas montanhas é um período muito curto, entre o final de junho e setembro, após o qual as geadas começam e as cadeias montanhosas são cobertas de neve. Por esta razão, as plantas se adaptaram para armazenar alimentos, umidade e energia. Plantas em altitudes mais elevadas têm caules ou rizomas que se estendem profundamente abaixo da superfície do solo. Essas hastes permitem o armazenamento de alimentos para que as plantas possam iniciar o crescimento imediato na primavera, sem ter que esperar que o solo descongele para fornecer água e nutrientes.

    Outras plantas formaram uma substância cerosa em suas folhas que sela a umidade , devido ao fato de que o solo fino nas montanhas não pode reter a umidade. As montanhas são o lar de muitas árvores e plantas que mantêm suas folhas durante todo o inverno; portanto, eles não precisam de energia e nutrientes para desenvolver novas folhas durante a curta estação de crescimento.

    Economia de energia

    Os animais nas montanhas também se adaptaram para economizar energia durante os meses rigorosos do inverno. Alguns animais, como a marmota alpina, hibernam nove meses do ano para economizar energia e evitar condições severas de inverno. Outros animais reduzem seu nível de atividade, economizando energia apenas para procurar comida. As cabras montesas se adaptaram para comer quase qualquer substância vegetal que a cordilheira forneça. Isso os impede de ter que percorrer longas distâncias em busca de comida e, portanto, poupa-lhes energia.

    Escalada e Elevação

    Os animais da montanha se adaptaram fisicamente, tornando-os capazes de navegar nas rochas terreno íngreme e irregular. O íbex tem cascos especializados, compostos de uma borda externa dura e um centro macio, que lhes permitem agarrar pedras e escalar montanhas e rochas íngremes. Os animais que vivem nas montanhas também desenvolveram pelagens grossas que os protegem do frio à medida que viajam em altitudes mais elevadas. Elevações maiores também significam menos oxigênio. Iaques que vivem nos Himalaias desenvolveram corações e pulmões maiores, o que lhes permite viver 18.000 pés acima do nível do mar, onde o ar é rarefeito.

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