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    O que podemos aprender estudando fósseis?

    Os paleontólogos aprendem como a vida existiu na Terra há milhares de anos escavando fósseis enterrados profundamente no solo e estudando-os. Fósseis - os restos preservados de uma planta viva ou animal - geralmente se formam por causa de eventos cataclísmicos ou através do ciclo natural de vida e morte do organismo. Estudando estes, juntamente com outros tipos de fósseis, apresenta evidências sobre os organismos e as condições em que eles viviam.

    TL; DR (Demasiado longo; não leu)

    Fósseis - o preservado restos de uma planta viva ou animal - oferecem uma visão de como as plantas, os animais e os seres humanos de épocas anteriores existiam. Deles, os paleontólogos também podem colher informações valiosas sobre como as espécies que existem hoje sobreviveram em eras passadas.

    Plantas e animais extintos

    Fósseis ajudam os pesquisadores a aprender sobre plantas e animais que existiam há muito tempo, tendo enfrentado desde então extinção ou evolução até espécies modernas. Através de desenterrar e estudar os seus restos mortais, os paleontologistas aprenderam o que sabem hoje sobre dinossauros e tigres-dentes-de-sabre. Os cientistas podem juntar a aparência da planta ou do animal com base em sua estrutura esquelética, descobrir o que os animais comeram, onde moraram e como morreram. Os fósseis fornecem um registro importante das espécies que, de outra forma, poderiam nunca ter sido descobertos, porque morreram muito antes de as pessoas começarem a manter registros.

    Evidências Evolutivas

    Espécies evoluem por longos períodos e a mudança pode ocorrer tão lentamente que é difícil saber onde uma espécie termina e uma nova espécie começa. No entanto, os fósseis ajudam a preencher os espaços em branco. Ao estudar fósseis, os pesquisadores identificaram as primeiras criaturas anfíbias que desenvolveram as pernas, uma descoberta que levou a discernir as primeiras espécies que evoluíram para viver em terra. O estudo de fósseis também pode identificar alguns fatores que influenciaram a mudança evolutiva. Por exemplo, mudanças climáticas drásticas podem matar algumas espécies por completo, ou permitir que apenas as que se adaptam ao novo ambiente sobrevivam.

    Mudanças Climáticas

    O estudo de fósseis também fornece informações sobre mudanças climáticas . Por exemplo, os cientistas teorizaram que um cometa atingiu a Terra, um evento que mudou drasticamente as condições de vida e matou os dinossauros. Outra mudança drástica no clima levou à Idade do Gelo, que matou muitas espécies e mudou a vida na Terra. Os cientistas aprendem essa informação determinando a idade dos fósseis que são descobertos e estudando outras pistas encontradas nas mesmas camadas de solo onde encontraram os fósseis.

    Culturas antigas

    Fósseis de restos humanos e de plantas e os animais fornecem informações sobre como as pessoas do passado viviam. Fósseis de plantas e animais perto dos restos de antigos assentamentos humanos mostram o que as pessoas comiam, suas ferramentas e sua cultura. Se sinais de doença são encontrados em fósseis de plantas ou animais, os cientistas podem deduzir que as pessoas daquela época podem ter sofrido a mesma doença. Entender o que as pessoas comiam também fornece informações sobre como elas viviam, como se eram caçadores e tinham que viajar para encontrar comida. Uma camada fóssil também pode incluir artefatos de culturas antigas, como ferramentas ou cerâmica.

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