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    A Importância do Efeito Estufa

    Um dos fatores que afeta as condições ambientais do mundo é o efeito estufa. Os cientistas do clima muitas vezes culpam o efeito estufa por contribuir para os problemas ambientais da Terra, mas também tem um efeito positivo vital no planeta. Sem essa condição atmosférica, a vida na Terra seria muito diferente, ou até mesmo inexistente.

    O Efeito Estufa

    O efeito estufa refere-se à capacidade da atmosfera de capturar o calor do sol, aumentando a temperatura do planeta. Quando a energia do sol atinge a Terra, a atmosfera absorve uma parte dela na descida e, em seguida, absorve mais quando essa energia se reflete na superfície durante o dia. Essa energia aprisionada aquece a atmosfera, aumentando a temperatura do planeta e distribuindo calor para o seu lado noturno, quando o aquecimento solar não está disponível. Quanto mais densa a atmosfera, e quanto maior a concentração de moléculas que contêm energia, como vapor de água e dióxido de carbono, mais energia a atmosfera pode capturar.

    Efeitos positivos

    O efeito estufa é importante, porque contribui para a sobrevivência da vida na Terra. Sem o efeito estufa, a temperatura do planeta seria semelhante às condições experimentadas na lua. Na superfície lunar, sem atmosfera para mediar oscilações de temperatura, a superfície pode atingir 134 graus Celsius durante o dia e -153 graus Celsius durante a noite. Essa mudança dramática de temperatura exigiu que a NASA desenvolvesse equipamentos especializados para proteger os astronautas dos dois extremos para os pousos na Lua. Um balanço de temperatura semelhante na Terra teria produzido um ambiente hostil à maioria das coisas vivas.

    Demasiada de uma coisa boa

    Infelizmente, enquanto um efeito de estufa moderado é vital à vida, uma estufa elevada efeito pode ser perigoso. Desde a Revolução Industrial, a adoção generalizada de combustíveis fósseis aumentou a quantidade de dióxido de carbono, vapor de água e outros gases de efeito estufa na atmosfera. De acordo com um estudo do Centro de Análise de Informações sobre Dióxido de Carbono do Departamento de Energia dos Estados Unidos, os níveis de dióxido de carbono aumentaram 39,5% desde 1750, enquanto os níveis de metano na atmosfera aumentaram em 150%. Os cientistas do clima apontam para este aumento nos gases que aprisionam o calor como uma das razões pelas quais as temperaturas globais aumentaram durante este período.

    Efeitos Extremos

    Uma das principais preocupações sobre um aumento do efeito estufa é que as mudanças podem se tornar autossustentáveis. À medida que mais gases de efeito estufa entram na atmosfera, sua capacidade de reter calor aumenta. À medida que o calor da atmosfera aumenta, a quantidade de vapor de água que pode reter também aumenta, aumentando ainda mais o efeito. Além disso, o aumento das temperaturas globais ameaça liberar grandes quantidades de carbono que atualmente são congeladas em zonas de permafrost, o que também agrava o problema. A retenção excessiva de calor pode levar a grandes mudanças na distribuição natural da água e à disponibilidade de massa terrestre em escala global. O efeito de fatores atenuantes, como o aumento da cobertura de nuvens refletindo a luz solar de volta ao espaço, não é bem compreendido.

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