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    Uma nova forma de reciclagem: criando materiais que se auto-destruíram

    Lixo plástico, telefones celulares e outros materiais não degradáveis ​​são responsáveis ​​por milhões de toneladas de lixo descartadas por dia. Mas pesquisadores da Universidade Técnica de Munique, da Universidade de Stanford e de departamentos de pesquisa e desenvolvimento em todo o mundo encontraram maneiras de criar materiais que se autodestruam, seguindo o plano de reciclagem da natureza.

    Materiais artificiais são feitos para durar

    Combustíveis fósseis e petróleo tornaram-se pilares de produtos que incluem plásticos, eletrônicos, tecidos e muito mais, e normalmente não se biodegradam como materiais feitos de recursos naturais baseados na Terra, como árvores e plantas. Embora o petróleo tenha sido criado pela biodegradação de dinossauros, quando os fabricantes começaram a usar petróleo para fabricar plásticos e outros produtos, eles acabaram criando produtos indestrutíveis.

    O principal ingrediente derivado de derivados de petróleo, o propeno, se transforma em polipropileno durante o processo de fabricação. O calor e os catalisadores aplicados durante o processo de produção criam cadeias de polipropileno à base de carbono que formam ligações virtualmente indestrutíveis, algo que o processo natural de reciclagem da Terra não pode quebrar.

    A natureza levou bilhões de anos para desenvolver organismos que quebram matéria orgânica, algo que, até recentemente, não ocorria em produtos feitos pelo homem feitos de petróleo.

    Materiais autodestrutivos

    Porque a maioria dos materiais feitos pelo homem são tipicamente estáveis ​​e não trocam moléculas com seus produtos. ambiente, eles são basicamente indestrutíveis. Na natureza, a matéria orgânica não está em equilíbrio e começará a degradar sem a ajuda de fontes que ajudem a reconstruir as estruturas celulares.

    Ciclo de vida de materiais autodestrutivos

    Tomando pistas da natureza, os pesquisadores na Universidade Técnica de Munique descobriram maneiras de fazer materiais que se autodestruam. Quando esses produtos não têm fontes de energia, como a adenosina trifosfato - uma coenzima que o corpo humano usa para converter glicose de gorduras, carboidratos e proteínas em energia - esses novos materiais autodestrutivos começam a se decompor, da mesma forma que a natureza biodegrada os orgânicos. importam. Sem a fonte de energia, assim como na natureza, esses materiais feitos pelo homem começam a morrer.

    Usos de materiais autodestrutivos

    Cientistas da Universidade de Stanford desenvolveram madeira artificial feita a partir de plásticos biodegradáveis. Os plásticos biodegradáveis ​​podem substituir plásticos indestrutíveis, e a madeira pode ser usada para fabricar materiais de construção, eletrônicos biodegradáveis ​​e até mesmo garrafas plásticas que quebram. Praticamente qualquer produto feito com componentes não-destrutíveis pode ser feito a partir desses novos materiais.

    Aplicações médicas

    Ao fazer materiais que se autodestruam ou se decompõem em blocos originais, engenheiros e pesquisadores postulam que eles podem fazer estruturas para entrega de drogas e âncoras de transplante. Pesquisadores da UCLA também desenvolveram um hidrogel que cria um suporte para permitir que as feridas se curem e que o tecido se regenere à medida que a estrutura se biodegrada. O hidrogel promove a rápida regeneração, permitindo que feridas e enxertos de pele, entre outros usos médicos, cicatrizem mais rapidamente.

    Materiais feitos pelo homem e saúde ambiental

    O jornal on-line, The Guardian < Em um artigo publicado em janeiro de 2017, “o consumo anual de garrafas plásticas está no topo de meio trilhão até 2021, superando os esforços de reciclagem e colocando em risco os oceanos, costas e outros ambientes”. mudança, os plásticos afetam negativamente a saúde ambiental da Terra e dos oceanos. O artigo também afirmava que um milhão de garrafas plásticas são compradas a cada minuto, o que está contribuindo para essa crise ambiental. Somando-se ao problema, é que apenas metade de todo o plástico comprado é reciclado.

    O que isso significa?

    Materiais que se autodestruem podem começar a aliviar a crescente crise ambiental que ameaça ultrapassar nossos oceanos e aterros sanitários. Ao desenvolver produtos que se auto degradam, os plásticos e produtos químicos perigosos não afetarão mais a biosfera da Terra. Ao não aumentar o problema de poluição já existente, os cientistas podem desenvolver métodos menos onerosos para coletar e reciclar plásticos existentes à base de petróleo para outros usos. A longo prazo, os meios para eliminar o plástico e outros problemas de poluição começam com a reciclagem em casa, no trabalho e na escola.

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