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    Quantas bactérias vivem na Terra?

    As bactérias são os organismos mais comuns e numerosos do planeta. Porque eles são tão amplamente distribuídos e microscópicos, contando todas as bactérias na face da terra é uma tarefa impossível. Estimando estes números, no entanto, é viável.

    Geografia

    Bactérias podem ser encontradas vivendo em quase todos os habitats da face da terra, independentemente de quão aparentemente inóspitos. Milhões de bactérias preenchem as entranhas de seres humanos e outros animais, assim como cobrem a superfície das raízes das plantas. Bactérias foram encontradas nas partes mais profundas do oceano, sete milhas abaixo da superfície e até 40 milhas na atmosfera. Muitas espécies de bactérias podem resistir a condições adversas, incluindo calor extremo, frio e soro fisiológico.

    Identificação

    Em 1998, William Whitman e sua equipe na Universidade da Geórgia estimaram o número de bactérias que vivem em a terra examinando diferentes tipos de habitats e estimando esses números separadamente. Os tipos de habitat incluíam organismos, água (água doce e oceanos) e solos. Esses habitats foram divididos em categorias menores quando necessário (como solos florestais versus solos não florestais) e, muitas vezes, foram feitas contagens bacterianas diretas. Quando as contagens diretas não eram possíveis, as estimativas eram feitas com base na literatura publicada.

    Tamanho

    O número de bactérias na Terra é estimado em 5.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000. Isso é cinco milhões de trilhões de trilhões ou 5 x 10 para a 30ª potência.

    Considerações

    Quase todas as bactérias são microscópicas. Embora a maioria das bactérias tenha apenas 0,5 a 2,0 micrômetros, algumas podem crescer o suficiente (600 microns) para serem observadas no olho humano. Bactérias são procariontes, o que significa que não possuem células nucleadas como plantas e animais. Eles têm DNA, mas tem apenas um fio, em oposição aos dois filamentos entrelaçados que os organismos superiores possuem.

    Benefícios

    Embora as bactérias possam causar doenças, uma grande proporção de bactérias é benéfica. A flora dentro das entranhas dos humanos torna a digestão possível. As bactérias do solo conduzem o processo de decomposição. Independentemente do tamanho do ecossistema, se as bactérias não estiverem presentes, elas entrariam em colapso.

    Aviso

    Este número é obviamente uma estimativa. Por exemplo, as bactérias contadas em amostras de solo foram medidas a partir de algumas amostras representativas, que podem ou não ser representativas desses tipos de solo como um todo.

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