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    Adaptações de um tigre dente de sabre

    Com seus enormes dentes, o icônico smilodon, também erroneamente chamado de tigre-de-dentes-de-sabre, é talvez o mais conhecido de várias espécies de gatos com dentes de sabre e animais parecidos com gatos. Smilodons viveu entre 1,8 milhões e 10.000 anos atrás. Eles tiveram muitas adaptações para a vida durante a idade do gelo, muitos dos quais não são encontrados em gatos modernos.

    Informações Gerais

    Paleontologistas descobriram fósseis Smilodon em muitas partes da América do Norte e Europa. Eles são o segundo fóssil mais comum recuperado dos poços de alcatrão La Brea, no sul da Califórnia. Embora às vezes chamado de tigre-de-dentes-de-sabre, os smilodons não eram relacionados aos tigres, que pertencem a uma subfamília diferente. Os cientistas acreditam que os smilodons eram cerca de 30 cm mais curtos que os leões modernos, mas pesavam quase o dobro. Ao contrário dos gatos modernos, como guepardos e leões que têm caudas longas que os equilibram quando perseguem suas presas, os smilodons tinham rabo-de-cavalo, sugerindo que eles emboscaram suas presas em vez de caçá-las.

    Dentes

    Os caninos em forma de faca do smilodon tinham cerca de 7 polegadas de comprimento. Desde que a espécie foi descoberta pela primeira vez na década de 1880, os cientistas debateram como os smilodons usavam esses dentes. Um uso possível era como armas, uma vez que estes dentes têm uma seção transversal oval que se assemelha a uma lâmina de faca, em vez de uma seção transversal redonda como os dentes de um gato moderno. Os dentes Smilodon eram bons para cortar carne, mas também eram extremamente frágeis. Outra possibilidade é que esses dentes foram usados ​​para exibição social, como chifres ou galhadas.
    Killing Behavior

    Em 2007, pesquisadores da Universidade de New South Wales e da Universidade de Newcastle demonstraram que o smilodon a mordida era apenas um terço tão poderosa quanto a mordida de um leão moderno. No entanto, em 2010, pesquisadores da Universidade da Califórnia em Los Angeles mostraram que o smilodon tinha membros anteriores bem musculosos e fortes. Eles acreditam que os smilodons atacaram suas presas e seguraram-nas com seus poderosos membros dianteiros, enquanto entregavam uma mordida mortal com seus dentes afiados. Os Smilodons provavelmente caçavam grandes animais, como bisões e camelos, e provavelmente se extinguiram quando muitas de suas presas morreram durante a última era glacial.

    Comportamento social

    Gatos modernos, incluindo tigres e gatos domésticos são caçadores solitários. No entanto, as evidências sugerem que o smilodon era um animal social. Por exemplo, fósseis recuperados de poços de piche de La Brea mostram evidências de artrite e fraturas graves. Essas doenças teriam sido incapacitantes e os caçadores solitários não teriam vivido muito com eles. Mas muitos desses ossos também mostram evidências de cura e regeneração, sugerindo que os animais viveram por um período relativamente longo após serem feridos. É provável que os smilodons ajudassem os animais feridos ou pelo menos permitissem que eles comessem. No entanto, suas vidas sociais não eram necessariamente pacíficas. Alguns fósseis têm buracos com dentes de sabre sugerindo que os smilodons, como os leões modernos, às vezes lutam uns com os outros por causa de comida ou parceiros.

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