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    Plantas e Animais do Deserto do Sudoeste

    Existem quatro desertos no sudoeste dos Estados Unidos. O Mojave, Sonoran, Chihuahuan e Great Basin compreendem a área comumente conhecida como o deserto do sudoeste. Eles são alguns dos desertos mais biologicamente diversificados do mundo e abrigam animais e plantas com uma adaptação única.

    Deserto de Mojave

    O Deserto de Mojave abrange partes da Califórnia, Arizona, Nevada e Utah. É o lar da tartaruga do deserto, que é uma espécie ameaçada. A tartaruga do deserto é uma tartaruga terrestre que só procura água quando precisa beber ou tomar banho, e pode armazenar até um litro de água em sua bexiga durante períodos de seca.

    Outros animais que fazem sua casa no Mojave inclui o esquilo terrestre de Mojave, a ratazana Amargosa, a lagartixa atada, a iguana do deserto, a boá rósea do deserto e a cascavel de Mojave. Os insetos incluem o grilo de Kelso Dunes Jerusalém e o katydid de proteção Kelso Dunes, ambos endêmicos do deserto.

    O Deserto de Mojave tem 250 tipos de plantas efêmeras, que florescem por um curto período após a chuva e então se tornam dormente até a próxima chuva. Outras plantas do Mojave incluem a árvore de Joshua, vários cactos, arbusto de creosoto, azevinho do deserto e brittlebush.

    Deserto de Sonora>

    O Deserto de Sonora abrange partes da Califórnia e Arizona e o estado mexicano de Sonora . É o deserto mais diversificado do mundo em termos de vegetação. Uma de suas plantas mais famosas é o cacto saguaro. O cacto alto e armado é o símbolo do oeste americano; no entanto, só cresce no deserto de Sonora. O cacto pode crescer até 50 pés e viver até 200 anos.

    Outros cactos encontrados no Sonoran são o cholla, o cachimbo de órgão e o dólar de prata. Octillo é uma planta alta e espessa que brota folhas cinco ou seis vezes ao longo do ano e, em seguida, deixa cair todas as suas folhas no inverno para evitar a perda de umidade.

    Aves encontradas no Sonoran incluem beija-flores, gnatcatchers black-tailed, phainopepla e roadrunners. Roadrunners atingem velocidades de corrida de até 18,6 milhas por hora e comem presas venenosas, incluindo escorpiões, cascavéis e tarântulas.

    O Sonoran tem 58 espécies de répteis, incluindo seis espécies de cascavéis e o monstro de Gila. A salamandra tigre, que é a maior salamandra do mundo, faz escavações subterrâneas durante a estação seca e emerge durante o tempo chuvoso.

    Deserto de Chihuahuan

    De acordo com o site do World Wildlife Fund, o Chihuahuan O deserto é uma das três ecorregiões do deserto mais biologicamente ricas e diversificadas do mundo. O deserto é o lar de aproximadamente 3.500 espécies de plantas, com cerca de 1.000 nativas do deserto. Um quinto dos cactos do mundo pode ocorrer no Deserto de Chihuahuan, incluindo o cacto arco-íris do Arizona eo cacto barril de fogo mexicano.

    Uma pequena população de bisões americanos ameaçados de extinção vive no deserto, juntamente com catetos, raposas cinzentas, cães comuns e mexicanos da pradaria, jackrabbits e texugos black-tailed. Pássaros incluem corujas-elfo e buraqueira, falcões aplomados, pardais-de-garganta-preta e carriçus de cacto.

    Grande Estepe arbustiva da bacia

    A Grande Bacia é o extremo norte dos quatro desertos. É um deserto de temperatura fria e a maior região seca dos Estados Unidos. Nativos da região são um tipo de rato canguru e graxa, que é uma planta com flores. Sagebrush, saltbrush e winterfat são espécies vegetais dominantes do deserto. Todos os três são espécies de arbustos que têm vários ramos, não brotam e têm folhas perenes. Shadscale e blackbrush também são plantas proeminentes da Grande Bacia. Os pequenos lagos do deserto sustentam espécies nativas de camarões.

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