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    Características físicas do calcário

    O calcário é um termo coletivo para um grupo de rochas sedimentares que consistem em pelo menos 50% de calcita, um mineral formado de carbonato de cálcio. Se parte do cálcio for substituído por magnésio, a rocha resultante de carbonato de magnésio e cálcio será chamada de calcário dolomítico. O calcário tem uma variedade de origens e pode ser precipitado em água ou secretado por organismos marinhos como o coral; ela também pode consistir de conchas de organismos marinhos mortos.

    Clástica e não-clástica

    Existem dois tipos principais de rocha sedimentar: clástica ou detrítica - que é composta de pequenos fragmentos de rocha. - e não clástica, também chamada química e inorgânica. O calcário clástico é constituído de grãos biogênicos, ou clastos, em vez de fragmentos de rochas erodidas, como no caso dos arenitos. Esses clastos biogênicos são fragmentos de conchas ou ossos de organismos marinhos mortos e se acumulam ao afundar no fundo do mar ou em qualquer outro corpo de água. Eles também crescem em ambientes marinhos, como recifes de coral. O calcário não-clástico, como os travertinos, se forma através da precipitação de cristais de carbonato em águas rasas e subterrâneas, este último formando estalagmites e estalactites em cavernas.

    Resistência química e mecânica

    Dióxido de carbono no atmosfera, juntamente com enxofre e óxidos de nitrogênio em regiões urbanas e industriais poluídas, se dissolve na água da chuva e subterrânea para formar ácidos fracos. Estes ácidos reagem com carbonatos no calcário e dissolvem a rocha, formando buracos e cavernas. O calcário também está sujeito a intemperismo mecânico, especialmente em climas secos, pela ação abrasiva do vento carregando fragmentos de rocha e outros detritos. Essa combinação de intemperismo químico e mecânico torna o calcário muito vulnerável à deterioração quando exposto à atmosfera.

    Porosidade e fraturas

    O calcário formado pelo acúmulo de cascas e material esquelético tem uma alta porosidade inicial - - um termo que se refere aos vazios entre os fragmentos sólidos. Esta porosidade diminui com a compactação ao longo do tempo, à medida que mais material é depositado e fragmentos se solidificam. Águas ácidas da atmosfera ou do solo dissolvem parte deste material compactado, criando uma porosidade secundária. O movimento da Terra ao longo do tempo geológico faz com que o calcário se quebre. A entrada de água ácida aumenta ainda mais as fraturas. Quando exposto, esse efeito de dissolução aparece na superfície como uma rede de fissuras e sumidouros denominada cárstica.

    Vantagens e problemas de engenharia

    Formações calcárias como paisagens, cavernas e recifes de corais fazem atrações turísticas espetaculares . Quando usado como material de construção, o calcário tem um processo de envelhecimento gracioso e atraente ao longo dos séculos, apesar de sua vulnerabilidade à deterioração. A alta porosidade e cavidades de calcário faz com que seja um aquífero eficiente para abastecimento público de água no Texas, na Irlanda e em todo o mundo. No entanto, as formações calcárias apresentam sérios problemas de engenharia para a construção de estradas, túneis e edifícios. Cavidades e camadas de rochas de inclinação acentuada nem sempre podem ser identificadas durante a investigação de uma obra e podem diminuir, causando um súbito colapso de fundações, edifícios e túneis.

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