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    Qual é a pegada de carbono de uma garrafa de plástico?

    Há mais em uma garrafa de água de plástico do que os olhos. Conhecer seu impacto ambiental pode fazer uma pessoa pensar duas vezes antes de pegar água engarrafada na prateleira da mercearia. O Pacific Institute, uma organização de pesquisa sem fins lucrativos, estima que a energia usada na produção e no uso de garrafas de plástico equivale a encher as garrafas com um quarto cheio de óleo. (O petróleo afeta o aquecimento global produzindo grandes quantidades de gases de efeito estufa quando é queimado.) Aqui está um mergulho mais profundo na pegada de carbono de uma garrafa de água plástica.

    TL; DR (muito longo; não leu)

    A fabricação de um quilo de plástico PET (polietileno tereftalato) pode produzir até três quilos de dióxido de carbono. O processamento de resinas plásticas e o transporte de garrafas plásticas contribuem para a pegada de carbono de uma garrafa de uma maneira importante. As estimativas mostram que uma garrafa plástica de água de 500 mililitros (0,53 litros) tem uma pegada de carbono total igual a 82,8 gramas (cerca de 3 onças) de dióxido de carbono.

    Transporte de Matérias Primas

    Plástico garrafas são feitas de resinas derivadas de petróleo ou petróleo refinado e gás natural. O petróleo e o gás às vezes são transportados por longas distâncias para os fabricantes de plásticos, usando combustíveis fósseis e produzindo emissões de gases de efeito estufa. O tamanho da pegada de carbono depende do modo de transporte e da distância que as matérias-primas precisam percorrer. Por exemplo, o transporte por caminhão causa mais emissões de dióxido de carbono do que o transporte ferroviário. Quando longas distâncias estão envolvidas, os gastos com energia de transporte podem representar até 29% da pegada de carbono de uma garrafa plástica.

    Fazendo resinas plásticas

    A fabricação de resinas plásticas representa a maior porcentagem de uma pegada de carbono da garrafa de plástico. Durante o processamento, os hidrocarbonetos no petróleo e no gás natural são aquecidos a temperaturas extremamente altas para decompor grandes moléculas de hidrocarbonetos em moléculas menores. Os pequenos hidrocarbonetos são então combinados de diferentes maneiras para fazer vários tipos de plástico. A resina PET, lembrando grãos de arroz, é o material de origem para garrafas plásticas PET. A energia para produzir resina PET representa cerca de 30% da pegada de carbono total de uma garrafa plástica de 500 mililitros.

    Produção de garrafas plásticas

    Energia é necessária para converter resina plástica em garrafas plásticas. Resina plástica é derretida e injetada em um molde, e então aquecida e formada em garrafas. Este processo final representa cerca de oito por cento da pegada de carbono de uma garrafa de plástico.

    Outras Variáveis ​​

    Limpar, encher, armazenar e embalar garrafas de plástico também usa energia. A geração de resíduos, incluindo o transporte de garrafas plásticas para aterros, aumenta a pegada de carbono de uma garrafa. O total desses processos pode representar 33% da pegada de carbono de uma garrafa de plástico.

    Calculadoras de Pegada de Carbono

    Calculadoras de pegada de carbono para indivíduos, crianças e empresas estão disponíveis on-line; alguns estão livres. Calculadoras para indivíduos geralmente abordam atividades gerais de estilo de vida e suas emissões estimadas de gases de efeito estufa. Os resultados de diferentes calculadoras podem variar, mas podem ajudar os consumidores a descobrir onde, em seus hábitos diários, podem conservar.

    Alternativas de produção

    Dado que a produção de resina plástica é geralmente o principal contribuinte para o pegada de carbono de uma garrafa de plástico, a reciclagem pode reduzir o dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa em cerca de 30 a 70 por cento. Outras alternativas ecologicamente corretas incluem usar menos plástico para garrafas, fazer uma garrafa mais leve e reduzir as distâncias de transporte e outros processos intensivos em energia. Pesquisas sobre outros tipos de plásticos e materiais não derivados de combustíveis fósseis podem reduzir significativamente a pegada de carbono das garrafas plásticas.

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