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    Tipos de Energia Nuclear

    Muitos países usam reações nucleares para produzir energia em todo o mundo. Segundo a Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA), em 2007, havia 439 reatores nucleares em operação no mundo (ver Referência). A maioria desses reatores opera em alguns países, como Estados Unidos, França, Japão, Rússia e Coréia.

    Tipos

    Atualmente, existem duas maneiras de produzir energia nuclear, por meio de o uso de fissão e fusão. As reações de fissão são mais facilmente controladas que as reações de fusão. É por isso que todas as usinas nucleares usam reações de fissão para produzir energia e eletricidade.

    Fissão

    Em usinas nucleares, o método mais usado para produzir energia é através do uso de fissão. A idéia da fissão é dividir átomos, geralmente o urânio, em um reator nuclear. Quando um átomo se divide, os nêutrons são liberados, os nêutrons atacam outros átomos e iniciam uma reação em cadeia. A divisão dos átomos produz grandes quantidades de energia e essa energia transforma a água em vapor, o que impulsiona as turbinas. As turbinas giram um gerador e produzem eletricidade, que é aproveitada.

    Fusão

    A fusão nuclear é outro método de produção de energia. O sol usa esse processo para produzir sua energia. A partir de 2009, a fusão nuclear ainda não foi controlada pelo homem e não é usada como meio de produção de eletricidade. Seu principal uso ainda é apenas na produção de armas nucleares. A fusão nuclear trabalha com a ideia de forçar dois núcleos juntos através de intensa pressão. Quando os dois núcleos se fundem, um novo elemento é formado e uma grande quantidade de energia é liberada. Este processo também desencadeia uma reação em cadeia, que é difícil de controlar.

    História

    A energia nuclear tem sido usada para produzir eletricidade por décadas. A fissão nuclear foi experimentada pela primeira vez por Enrico Fermi em 1934. A ideia de usar energia nuclear para produzir eletricidade não foi realizada até 1951. Uma estação perto de Arco, Idaho, foi a primeira a produzir eletricidade a partir de um reator nuclear naquele ano. Nos anos seguintes, vários países estavam usando energia nuclear para produzir eletricidade.

    Usos

    A energia nuclear tem muitos usos, mas os países usam essa energia principalmente para produzir eletricidade. Um uso mais desalentador da energia nuclear é produzir armas. As chamadas "armas de destruição em massa" usam energia nuclear. Essas armas são capazes de afetar muitos quilômetros quadrados de um determinado campo. Talvez os efeitos mais devastadores das armas nucleares sejam as quantidades de radiação emitidas durante uma explosão.

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