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  • Por que frutas cítricas produzem eletricidade?

    Se você sofrer uma queda de energia que deixa você no escuro e sua lanterna está sem baterias, você pode encontrar energia para alimentar a lâmpada em sua geladeira. Uma laranja, limão ou lima pode atuar como uma bateria, e enquanto um único pode não gerar tensão suficiente para iluminar uma lâmpada LED, vários fios em série o farão. As frutas cítricas podem fazer isso porque contêm ácido cítrico, um eletrólito que permite que a eletricidade flua. O poder realmente vem da troca de elétrons entre um par de eletrodos que você insere na polpa da fruta. Para que a troca seja poderosa o suficiente para fazer qualquer coisa útil, você precisa de um meio condutor forte, e frutas cítricas - especialmente limões - têm isso em espadas.

    TL; DR (muito longo; não leu)

    O ácido cítrico em frutas cítricas é um eletrólito que permite que a eletricidade flua entre os eletrodos feitos de metais diferentes.

    O que é um eletrólito?

    Se você sabe o que eles são ou não seu corpo usa eletrólitos constantemente para transmitir os impulsos elétricos que tornam a vida possível. Um eletrólito é um fluido que contém íons livres. Eles podem vir de sais dissolvidos ou de ácidos que doam átomos de hidrogênio livres e positivamente carregados - prótons - à solução. Porque os íons podem se mover livremente, eles gravitam em direção a uma fonte de carga oposta e longe de uma fonte de carga semelhante.

    Fazendo uma bateria de frutas cítricas

    Você não precisa de muito para fazer uma bateria de limão ou lima. O eletrólito já está presente na fruta, então tudo que você precisa adicionar é um par de eletrodos e um fio condutor para conectá-los. Os eletrodos precisam ser feitos de metais diferentes para criar uma diferença de potencial entre eles. Zinco e cobre são um bom par. Em uma solução de ácido cítrico, como existe dentro de um limão, o cobre produz elétrons extras. Eles fluem através do eletrólito para o zinco, onde se acumulam. Quando você conecta os eletrodos com um fio, as cargas viajam através do fio de volta ao eletrodo de cobre, completando assim o circuito. Uma unha galvanizada faz um ótimo eletrodo de zinco. Use um pedaço de fio elétrico de calibre 12 ou um centavo para o eletrodo de cobre. Se você optar por um centavo, certifique-se que foi cunhada antes de 1982. Moedas mais tarde são feitas principalmente de zinco.

    Limões são melhores que laranjas

    Quanto mais forte o ácido em um eletrólito, melhor o eletrólito conduzirá eletricidade e mais forte será sua bateria. Quando se trata de frutas cítricas, o sabor é um bom indicador da força do ácido, porque os ácidos fortes têm sabor mais azedo do que os fracos. Limões e limas são mais azedos do que laranjas e, portanto, produzem melhores baterias e, como o ácido cítrico se decompõe em frutose e outros açúcares à medida que a fruta envelhece, a fruta jovem fresca da árvore é melhor do que a fruta deixada em uma prateleira. Além de limões, limões e laranjas, você também pode fazer pilhas de maçãs jovens e batatas.

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