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  • Usando inteligência artificial para preencher lacunas em textos antigos

    Crédito:Universidade Ludwig Maximilian de Munique

    Enrique Jiménez faz uso da inteligência artificial para preencher as muitas lacunas tentadoras nos textos sobreviventes escritos em tábuas de argila por escribas nas primeiras sociedades urbanas, há 3.000 anos.

    Muitas vezes, um único caractere pode fazer a diferença entre uma leitura bem definida e um enigma intrigante. Enrique Jiménez, um especialista em Estudos do Antigo Oriente Próximo, está empenhada na reconstrução dos primórdios da literatura mundial. A Mesopotâmia foi o lar da primeira verdadeira civilização, e uma cultura literária rica e bilíngüe apareceu lá por volta do ano 2500 aC. Seus textos foram escritos em escrita cuneiforme em tabuletas de argila em sumério e acadiano. Esses textos sobrevivem apenas em forma fragmentária, e muitos fragmentos medem apenas alguns centímetros. O desafio para Jiménez e seus colegas é identificar peças que se encaixem - o script em si é polivalente e a semântica é altamente dependente do contexto. "Ter que abandonar o trabalho em um texto porque um único sinal está faltando é extremamente frustrante, especialmente quando você sabe que deve haver um fragmento em algum lugar que preencha a lacuna. "

    Enrique Jiménez se propôs a preencher essas lacunas agonizantes com a ajuda da inteligência artificial, e recebeu o Prêmio Sofia Kovalevskaya da Fundação Alexander von Humboldt para ajudá-lo a atingir esse objetivo. O prêmio tem como objetivo permitir que acadêmicos juniores realizem projetos de pesquisa inovadores em um campo de sua própria escolha. Jiménez escolheu prosseguir com seu projeto na LMU, onde ele tem um cargo duplo no Instituto de Assiriologia e no Departamento de História Antiga, onde seu grupo de pesquisa em Literatura Eletrônica Babilônica está baseado. Ele e sua equipe começaram a montar um "Fragmentarium, "um banco de dados em que todos os fragmentos de texto em museus mundiais terão seu lugar. O projeto teve início em maio de 2018, e o banco de dados agora contém cerca de 10, 000 fragmentos. "Espero chegar a cerca de 15, 000 até o final do ano, ", diz ele. Isso permitirá que todos os fragmentos inéditos da biblioteca do rei assírio Assurbanipal sejam localizados em menos de um segundo.

    40, 000 fragmentos no Museu Britânico

    Assurbanipal construiu sua biblioteca em sua capital, Nínive, há 2.700 anos, com a intenção de reunir o conhecimento e a sabedoria acumulados de sua época. Após sua morte, a biblioteca foi destruída pelos babilônios que conquistaram a cidade no ano 612 AEC e seus bens foram destruídos. A maioria dos fragmentos recuperados por arqueólogos estão agora no Museu Britânico em Londres. Cerca de metade deles ainda não foi decifrada - e Enrique Jiménez assumiu essa tarefa como parte de seu projeto, em cooperação com o Museu. Em maio, dois membros da equipe do Museu começaram a fotografar as coleções restantes de tábuas de argila da instituição, e Jiménez e seu grupo terão 40, 000 fotografias de tabuinhas cuneiformes fragmentadas para trabalhar nos próximos 5 anos.

    Por anos, Jiménez tem explorado as oportunidades abertas pela mídia digital. Começar com, ele mesmo escreveu programas simples. Agora ele trabalha em estreita colaboração com cientistas de dados. Durante seu tempo na Universidade de Yale, ele estava envolvido no Projeto de Comentários Cuneiformes, cujo objetivo era publicar comentários online sobre a literatura da Antiga Mesopotâmia. Ele também está disponibilizando os resultados de sua pesquisa em um site dedicado. Ele está atualmente envolvido no treinamento do programa para 'ler' acadiano e reconhecer todas as leituras possíveis dos signos usados ​​nos textos acadianos. "O objetivo é permitir que o programa reconheça sequências de caracteres, que pode encaixar automaticamente no contexto apropriado. Isso é muito mais fácil para um computador do que para nós, humanos. Um computador pode levar em consideração todas as possibilidades imagináveis ​​de uma só vez, e comparar automaticamente novos fragmentos com textos previamente armazenados. "O objetivo imediato é completar ou reconstruir textos que já são conhecidos em parte, e há planos de publicar traduções para o inglês, Alemão e árabe.

    O próprio Jiménez concentra-se em textos literários que estavam em circulação no que hoje é o Iraque no primeiro milênio AEC - quando a literatura acadiana estava em um estado de florescimento - e em textos escritos em formas poéticas. Ao longo do projeto, Jiménez pretende trabalhar em um corpus textual de aproximadamente 10, 000 linhas. Neste esforço, ele está colaborando com o Dr. Anmar A. Fadhil da Universidade de Bagdá, que é curador de um arquivo de tabuinhas literárias encontradas na famosa biblioteca de Sippar, no norte da Babilônia. O historiador grego Berossos, cuja vida durou a virada do 4º ao 3º século AEC, explica como ele supostamente surgiu:Quando Noé soube que o Dilúvio era iminente, e antes de embarcar na Arca, disse-se que ele enterrou todo o corpus de escritos mesopotâmicos na cidade de Sippar antes de embarcar na Arca. Sippar estava localizado perto do local da atual Bagdá, mas sua biblioteca só foi descoberta em 1986. Entre os textos recuperados estava o épico "Enuma eliš" (a versão babilônica da Criação, e "um texto muito bonito, "diz Jiménez) e um relato do Grande Dilúvio." Por um lado, esses textos são muito diferentes das histórias que nos são familiares. No outro, existem muitos paralelos, incluindo paralelos temáticos, entre as diferentes versões. Junto com nossos colegas iraquianos, planejamos publicar os tablets literários mais importantes. Um deles é um fragmento do poema sobre os "Sofrimentos do Homem Justo, “a história do Jó da Babilônia”.

    O poema conta a história de um homem justo, que, no entanto, sofre repetidas punições. No meio do texto, o protagonista é primeiro punido, então perdoado, e recebe a notícia do perdão em um sonho. Jiménez e Fadhil conseguiram atribuir um pequeno fragmento de texto da biblioteca de Sippar ao episódio do sonho no poema, fechando assim uma lacuna na versão anteriormente conhecida. "Agora podemos decodificar esta passagem, que ninguém conseguiu ler nos últimos 2.000 anos. Reconstruímos um texto literário que foi reconhecido como um clássico na antiguidade, e resgatado para os leitores de hoje. "

    Crédito:Universidade Ludwig Maximilian de Munique

    Jiménez também identificou fragmentos de um hino dirigido ao deus babilônico Marduk. "Os textos em que trabalho são poéticos. Os poemas acadianos são escritos em versos que têm uma cesura claramente marcada no meio. É muito difícil traduzir essa estrutura poética para o alemão." Em publicações acadêmicas, os textos são normalmente traduzidos palavra por palavra para o inglês. Enrique Jiménez traduziu as linhas remontadas e agora intactas para o alemão, e a versão em inglês fornecida abaixo é uma tradução livre desse texto (as frases recém-descobertas são mostradas em itálico):

    "Marduk, sua raiva é como uma inundação violenta,
    Mas pela manha, sua misericórdia dá consolo para sua vítima ,
    A terrível e terrível tempestade diminuiu ,
    Onde as ondas trovejaram, a costa agora está calma ,
    A nuvem escura ameaçadora você agora iluminou .
    Onde o vento escaldante soprava, seu dia brilhante agora reina . "

    Os pesquisadores podem aprender muito com esses textos sobre a vida cotidiana na Antiga Mesopotâmia - sobre os objetos que manuseavam todos os dias e sobre a vida social em geral. "Os sofrimentos do homem justo" descreve como o protagonista acorda e fala com sua comitiva - e a passagem mostra que ele tem um servo cujas funções incluíam acordar seu mestre pela manhã.

    "Também em termos de função, A literatura babilônica não é tão diferente da nossa, "diz Jiménez. As obras clássicas eram constantemente copiadas, em grande parte porque serviram como fontes de passagens exemplares para o ensino da leitura e da escrita nas escolas. Mas a Epopéia da Criação foi recitada em público no festival tradicionalmente realizado para comemorar a chegada do Ano Novo. Os clássicos da Babilônia também sofreram um destino que permanece familiar até hoje:eles eram freqüentemente parodiados. "Essas paródias nos dizem muito sobre a relação entre o povo da Mesopotâmia e suas próprias tradições. Por exemplo, uma linha de "Sufferings of the Just Man" foi ligeiramente modificada para transformá-la em uma piada. Temos uma atitude muito semelhante em relação às nossas tradições literárias no mundo moderno. Por um lado, os clássicos são muito respeitados, e, ao mesmo tempo, pode-se brincar com eles. "

    Infelizmente, existem muitas lacunas nas paródias que foram estudadas, porque muitos dos comprimidos sofreram danos uma vez ou outra. "Estou confiante de que, com a ajuda do computador, seremos capazes de reconstruir toda a literatura acadiana nos próximos 40 a 50 anos. Para nós, as mídias digitais são simplesmente ferramentas:não estamos trabalhando em algoritmos abstratos. Queremos usá-los para estabelecer os textos gravados. Sem conhecimento de seus clássicos literários, é impossível entender qualquer civilização. "


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