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    Cinco características de um mineral
    Você encontra minerais todos os dias, desde o quartzo dentro do seu relógio até as gemas que você usa nos dedos, e ainda assim você pode não perceber a natureza abundante dos minerais na Terra. Milhares de minerais foram descobertos, mas apenas cerca de 200 são comuns à pessoa média. Os seres humanos não podem viver sem minerais, pois mantêm o corpo humano funcionando normalmente. As pessoas usam minerais todos os dias em seus corpos e em muitas indústrias, mas os minerais não podem ser feitos pelo homem.

    TL; DR (muito longo; não lidos)

    Os minerais sempre ocorrem na natureza , eles são sólidos e são inorgânicos. Eles têm uma estrutura de cristal e cada mineral tem uma composição química única.

    Minerais são naturais

    Você deve encontrar minerais na natureza; Substâncias inventadas em laboratórios não se qualificam. Embora alguns produtos laboratoriais assemelhem-se a minerais, eles não são verdadeiros minerais. A zircônia cúbica e o corindo sintético, substâncias disfarçadas de rubis ou safiras nos anéis de formatura do ensino médio, não são verdadeiros minerais porque, embora se conformam às outras características dos minerais, não ocorrem na natureza. Nem todos os cristais que ocorrem naturalmente são minerais também; opala e âmbar, a seiva de árvores antigas que se fossilizaram, não são minerais. Substâncias chamadas mineralóides podem parecer minerais, mas não são porque não satisfazem todos os requisitos para serem assim.

    Minerais são inorgânicos

    Minerais não pertencem a nenhuma classe de compostos orgânicos, que incluem substâncias como carboidratos, proteínas e gorduras feitas por seres vivos. Quase todos os minerais conhecidos vêm de processos inorgânicos - atividades que os seres vivos não podem realizar. Alguns minerais, como as pérolas e as conchas de algumas criaturas, no entanto, originam-se de processos orgânicos. Todas as substâncias orgânicas contêm carbono. Substâncias inorgânicas também podem conter carbono; mas o carbono tipicamente se liga a outros elementos além do hidrogênio e não forma cadeias longas como ocorre nos carboidratos e gorduras.

    Minerais são sólidos

    Minerais não podem ser líquidos ou gases; eles existem apenas como sólidos, um estado de matéria que possui uma grande quantidade de ordem. Íons, que são átomos carregados, se ligam para formar minerais, o que lhes dá uma estrutura sólida. Os sólidos têm um volume e uma forma claramente definidos, e suas moléculas normalmente não podem ser mais comprimidas. Suas estruturas são rígidas, o que significa que as partículas dentro do mineral não se movem. Os sólidos podem ser cristalinos ou amorfos. Sólidos cristalinos, como os minerais, têm padrões repetitivos, enquanto que os sólidos amorfos, como o vidro, não.

    Composição Química Definida

    Cada mineral possui sua própria combinação específica de átomos que não podem ser encontrados em nenhum outro mineral. . Por exemplo, o sal é um mineral que consiste em íons de sódio e cloro ligados em um padrão repetitivo. Os diamantes, por outro lado, possuem apenas um tipo de átomo: carbono. Os átomos de carbono se unem extremamente firmemente em um tipo de ligação química diferente da responsável pela formação do sal, tornando os diamantes a substância mais dura da Terra. Alguns minerais, como ouro, prata, cobre e diamante, possuem apenas um tipo de elemento. O maior grupo de minerais contém alguma forma de silicato, uma combinação de átomos de silício e oxigênio.

    Estrutura Cristalina

    Minerais formam cristais que contêm arranjos repetidos de átomos ou íons. Cada parte repetitiva de um cristal é uma célula unitária que assume diferentes formas dependendo do tamanho do íon ou átomo e como atrai outras partículas. Cristais geralmente tomam uma das seis formas comuns. As formas cúbicas e tetraédricas predominam, embora outras existam menos comumente. Minerais têm estruturas cristalinas que se formam de duas maneiras. Magma ou lava - a rocha quente e derretida que vem dos vulcões - pode cristalizar para formar minerais. Minerais cristalizam também se formam nos oceanos quando a água deposita solutos em uma determinada área. Cristais aparecem quando a água evapora.

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