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    Comensalismo:Eu me beneficio,
    Você não, mas está tudo bem Garças de gado forrageando nos campos entre as zebras é um exemplo de comensalismo. Enquanto zebras e outros animais grandes pastam no campo, eles causam movimentos que agitam vários insetos. À medida que os insetos são agitados, as garças-boieiras os pegam e se alimentam. As garças se beneficiam, enquanto a zebra normalmente não é afetada por ela. Lynn Greyling / Imagens de Domínio Público (CC0 1.0)

    Há um certo ethos de "Vou coçar suas costas se você coçar as minhas" na natureza. Coisas vivas nunca existem isoladamente, e organismos de diferentes espécies ocasionalmente precisam cooperar para que as coisas sejam feitas. E às vezes, um organismo tira o benefício de outro enquanto o primeiro vive alegremente sua vida, ileso, mas felizmente inconsciente do serviço que está realizando.

    Os ecologistas chamam essa forma de cooperação de "comensalismo, "e é um pouco semelhante a alguns outros conceitos ecológicos que ditam como os membros de um ecossistema interagem. Por exemplo, comensalismo não é a mesma coisa que parasitismo, onde um parceiro (o parasita) vive no corpo de um hospedeiro e apenas um parceiro realmente se beneficia, enquanto o outro costuma ser prejudicado. Também não é exatamente o mesmo que mutualismo, onde ambos os parceiros se beneficiam da parceria; pense na relação entre as abelhas e as flores - a abelha obtém alimento enquanto a flor realiza seus objetivos reprodutivos.

    O comensalismo é um pouco diferente e envolve um organismo apenas cuidando de seus negócios, enquanto um ou mais outros, chamados comensais, apenas meio que sair e se beneficiar do trabalho árduo daquele cara.

    "Uma das minhas relações comensais favoritas é a das corujas-guinchas orientais e das cobras cegas, "diz Amanda Hipps, diretor de comunicações e desenvolvimento da WildL Landscapes International. "As corujas trazem cobras cegas vivas para seus filhotes. Enquanto algumas das cobras são comidas, os sortudos se enterram no ninho e comem as larvas de insetos que encontram lá - larvas que provavelmente parasitariam os filhotes. Um estudo realizado por cientistas da Universidade de Baylor descobriu que filhotes que cresceram em ninhos com cobras cegas cresceram mais rápido e tiveram taxas de mortalidade mais baixas em comparação com ninhos sem cobras cegas. "

    3 principais tipos de comensalismo

    Então, embora não saibamos tudo sobre as relações entre os parceiros nesses tipos de relacionamento - quem está se beneficiando e quem não é - podemos observar três tipos principais de comensalismo:

    Inquilinismo é quando uma espécie vive em ou dentro de outra espécie (como nossas bactérias intestinais vivem dentro de nós) ou dentro do ninho, toca ou moradia criada por outra espécie.

    Por exemplo, tartarugas gopher ( Gopherus polyphemus ), nativo do sudeste dos Estados Unidos, cavar tocas longas para se abrigar - algumas delas alcançando o som de 12 metros de comprimento. Centenas de outros animais foram registrados usando essas tocas - alguns deles até mesmo evoluíram para exigir as tocas da tartaruga gopher para sobreviver. A maioria desses comensais são insetos, mas suas tocas também são importantes para uma variedade de outras espécies de cobras, rãs e pequenos mamíferos.

    "Existem 14 insetos reconhecidos que são totalmente dependentes de tartarugas gopher, "diz Hipps." Uma dessas espécies é uma mariposa que se alimenta exclusivamente da queratina das cascas de tartarugas gopher mortas. Os 13 insetos restantes são chamados de comensais invertebrados obrigatórios. Alguns deles se alimentam de esterco de tartaruga gopher, outros se alimentam de moscas-praga ou outra matéria orgânica dentro das tocas das tartarugas. Gosto de pensar neles como um serviço de limpeza para a tartaruga gopher. Embora os impactos que eles têm sobre as tartarugas gopher ainda não sejam compreendidos, eles provavelmente reduzem a carga de parasitas para tartarugas e outros vertebrados que também aproveitam as tocas. "

    Outro tipo de comensalismo é chamado metabiose , que é quando um organismo involuntariamente forma um habitat para outro enquanto apenas realiza suas atividades normais. Por exemplo, larvas precisam viver em algum lugar, e muitas vezes está na carcaça de um animal morto (ou mesmo vivo). De forma similar, o pica-pau-de-gila ( Melanerpes uropygialis ) faz seu ninho na cavidade do cacto Saguaro e os caranguejos eremitas se protegem nas conchas descartadas de gastrópodes que já cresceram demais.

    Foresy é quando um animal se apega a outro para pegar carona de um lugar para outro. Por exemplo, um nematóide ou ácaro não pode realmente ir muito longe sozinho, a menos que suba a bordo de uma abelha ou de uma mosca. O ácaro obtém um grande benefício com a troca, enquanto a abelha realmente não se beneficia ou sofre com a interação. Uma forma de comensalismo, com certeza.

    Embora o comensalismo seja um grande benefício para alguns dos organismos envolvidos, pode ser muito complicado para um ecossistema sob estresse.

    "Em última análise, Acho que ter mais comensalismo em um ecossistema pode torná-lo mais vulnerável - se você perder uma espécie, você pode perder outro, "diz Hipps." Se as tartarugas gopher fossem extintas, vamos, sem dúvida, perder outras espécies junto com ele. "

    Agora isso é interessante

    Amensalismo é uma espécie de parasitismo, apenas um dos organismos envolvidos é prejudicado, enquanto o outro não é afetado.

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