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    Coração de favo de mel espetacular revelado na icônica explosão estelar

    Reconstrução 3D do remanescente da nebulosa do Caranguejo visto da Terra (direita), e de outro ponto de vista mostrando sua morfologia em forma de coração (esquerda). Crédito:Thomas Martin, Danny Milisavljevic e Laurent DrissenLicence typeAttribution (CC BY 4.0)

    Um formato de coração único, com fragmentos de filamentos de gás mostrando um arranjo intrincado em forma de favo de mel, foi descoberta no centro do icônico remanescente de supernova, a Nebulosa do Caranguejo. Os astrônomos mapearam o vazio com detalhes sem precedentes, criando uma reconstrução tridimensional realista. O novo trabalho é publicado em Avisos mensais da Royal Astronomical Society .

    O caranguejo, formalmente conhecido como Messier 1, explodiu como uma supernova dramática em 1054 CE, e foi observada ao longo dos meses e anos subsequentes por antigos astrônomos em todo o mundo. A nebulosa resultante - o resto dessa enorme explosão - foi estudada por astrônomos amadores e profissionais durante séculos. Contudo, apesar desta rica história de investigação, muitas questões permanecem sobre que tipo de estrela estava originalmente lá e como a explosão original ocorreu.

    Thomas Martin, o pesquisador da Université Laval que conduziu o estudo, espera responder a essas perguntas usando uma nova reconstrução 3-D da nebulosa. "Os astrônomos agora serão capazes de se mover dentro da Nebulosa do Caranguejo e estudar seus filamentos um por um, "disse Martin.

    A equipe usou o poderoso espectrômetro de imagem SITELLE no Canada-Hawaii-France Telescope (CFHT) em Mauna Kea, Havaí, para comparar a forma 3-D do Caranguejo com dois outros remanescentes de supernovas. Notavelmente, eles descobriram que todos os três remanescentes tinham material ejetado organizado em anéis de grande escala, sugerindo uma história de mistura turbulenta e plumas radioativas se expandindo a partir de um núcleo de ferro colapsado.

    Esta reconstrução 3D da Nebulosa do Caranguejo é feita de 406, 472 pontos individuais onde a emissão nebular foi detectada em espectros SITELLE. A velocidade de cada elemento foi traduzida para uma posição espacial, assumindo um movimento para fora não acelerado. A esfera azul brilhante no centro é artificial e simula o contínuo emitido pela nebulosa do vento pulsar. O plano de fundo da Via Láctea (crédito:NASA / Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio) simula a perspectiva observada ao se mover ao redor da nebulosa. A trilha sonora é uma sonificação do conjunto de dados:usando os interferogramas diretamente como uma onda sonora, várias amostras foram mixadas e tocadas em taxas diferentes. O volume do som é proporcional à distância até a nebulosa, e a velocidade de reprodução simula o efeito Doppler. Crédito:Thomas Martin, Danny Milisavljevic e Laurent Drissen

    Co-autor Dan Milisavljevic, professor assistente na Purdue University e especialista em supernovas, conclui que a fascinante morfologia do Caranguejo parece ir contra a explicação mais popular da explosão original.

    "O Caranguejo é frequentemente entendido como sendo o resultado de uma supernova de captura de elétrons desencadeada pelo colapso de um núcleo de oxigênio-neônio-magnésio, mas a estrutura de favo de mel observada pode não ser consistente com este cenário, "Milisavljevic disse.

    A nova reconstrução foi possível graças à tecnologia inovadora utilizada pela SITELLE, que incorpora um design de interferômetro Michelson, permitindo aos cientistas obter mais de 300, 000 espectros de alta resolução de cada ponto da nebulosa.

    "SITELLE foi projetado com objetos como a Nebulosa do Caranguejo em mente; mas seu amplo campo de visão e adaptabilidade o tornam ideal para estudar galáxias próximas e até mesmo aglomerados de galáxias a grandes distâncias, "disse o co-autor Laurent Drissen.

    As explosões de supernovas estão entre os fenômenos mais enérgicos e influentes do universo. Consequentemente, Milisavljevic acrescenta:"É vital que entendamos os processos fundamentais das supernovas que tornam a vida possível. O SITELLE terá um papel novo e estimulante nesse entendimento."


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