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    A bela bagunça em Abell 2255
    p As estruturas filamentares observadas por LOFAR no centro de Abell 2255, aqui relatado em vermelho. Essas emissões de rádio são devidas a trilhas de partículas e campos magnéticos liberados pelas galáxias durante seu movimento dentro do aglomerado. Crédito:Botteon et al. (2020) - LOFAR - SDSS

    p Uma equipe internacional de astrofísicos liderada por Andrea Botteon, da Universidade de Leiden, Os Países Baixos, lançou luz sobre um dos objetos mais intrincados do céu radiofônico:o aglomerado de galáxias Abell 2255. Graças às incríveis imagens detalhadas obtidas com o radiotelescópio europeu LOFAR, os cientistas puderam observar detalhes nunca vistos antes da emissão do cluster. O halo em Abell 2255 não é suave, mas contém vários filamentos que não foram vistos anteriormente. O resultado foi apresentado hoje na reunião anual virtual da European Astronomical Society (EAS) e será publicado em The Astrophysical Journal . p As observações realizadas com o radiotelescópio LOFAR estão mudando a imagem que os astrofísicos tinham dos aglomerados de galáxias. Apesar do nome, os aglomerados não são compostos apenas por centenas de galáxias espalhadas por milhões de anos-luz que são unidas pela gravidade, mas também contêm partículas que se movem a velocidades próximas à velocidade da luz que são capazes de emitir radiação na banda de rádio, quando eles interagem com o campo magnético do cluster. Essas emissões de rádio, que se estendem dos centros dos aglomerados por milhões de anos-luz e são produzidos quando dois aglomerados de galáxias colidem, têm sido chamados de halos de rádio devido à sua aparência geralmente esférica e lisa.

    p O halo em Abell 2255 parece ser tudo menos suave, no entanto. Primeiro autor, Botteon:"Descobrimos a existência de numerosos filamentos dentro da emissão do halo que não foram vistos anteriormente. Isso foi possível graças ao LOFAR, que tem uma sensibilidade e resolução angular muito maior do que os radiotelescópios que observaram aglomerados de galáxias no passado, e também porque os filamentos descobertos emitem a maior parte de sua radiação em comprimentos de onda de rádio longos, precisamente aqueles detectados pelas antenas LOFAR. "

    p Os halos de rádio ainda são fontes enigmáticas para astrofísicos. Uma das hipóteses mais aceitas sobre sua origem é que se formam devido aos movimentos turbulentos gerados no gás do cluster, acionado quando dois clusters colidem. Nesta estrutura, as novas observações podem fornecer informações valiosas sobre halos de rádio.

    p Comparação entre a imagem de rádio de Abell 2255 obtida a partir de observações de 48h realizadas há 10 anos com o radiotelescópio WSRT (créditos:Pizzo et al. (2009) - WSRT), e a nova imagem obtida pelo LOFAR com tempo de integração de 8h. Crédito:Botteon et al. (2020) - LOFAR

    p "Os filamentos descobertos pelo LOFAR poderiam se formar exatamente como consequência desses movimentos turbulentos, "diz Gianfranco Brunetti, do INAF-Bologna (Itália) e segundo autor do estudo." Outra possibilidade que estamos considerando é que os filamentos se originem da interação entre as galáxias, que se movem a velocidades de muitas centenas de km / s dentro do aglomerado e do plasma que produz a emissão de rádio do halo. "

    p "A natureza filamentar da emissão mostra a importância dos campos magnéticos turbulentos, como as bandas de emissão tendem a seguir os fios dos campos magnéticos, "acrescenta o membro da equipe Marcus Brüggen da Universidade de Hamburgo, Alemanha.

    p Mas há muito mais nas imagens LOFAR de Abell 2255, onde sinais de rádio vindos de regiões muito distantes do centro do cluster também são observados. Os astrofísicos acreditam que essas emissões traçam ondas de choque que se propagam a grandes distâncias e são capazes de acelerar as partículas energéticas e amplificar os campos magnéticos. Neste ambiente periférico, a emissão do gás quente intergaláctico é extremamente fraca, no limite das capacidades dos instrumentos atuais que observam nos raios X e do satélite Planck. Portanto, observações de rádio oferecem a oportunidade única de revelar os movimentos da matéria em regiões de aglomerados inexploradas.

    p “Para estudar até onde a emissão de rádio se estende no cluster, nos últimos meses, LOFAR realizou uma observação ainda mais profunda de Abell 2255, "diz o co-autor Reinout van Weeren da Universidade de Leiden, Os Países Baixos. “Um dos objetivos é entender se a emissão de rádio vai além de Abell 2255, traçando a gigantesca teia cósmica que conecta aglomerados de galáxias no universo. "


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