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    O telescópio individual do Square Kilometer Array também pode ser usado para estudar a radiação cósmica de fundo
    p Montagem do telescópio SKA-MPG (deserto de Karoo, África do Sul). Crédito:Max Planck Society

    p O Square Kilometer Array (SKA) está definido para se tornar o maior radiotelescópio da Terra. Cientistas da Universidade de Bielefeld e do Instituto Max Planck de Radioastronomia (MPIfR) com parceiros internacionais examinaram agora o telescópio SKA-MPG - um protótipo para a parte do SKA que recebe sinais na faixa de frequência média. O estudo, publicado hoje (24 de julho) na revista Avisos mensais da Royal Astronomical Society , mostra que o telescópio, desenvolvido em conjunto pelo MPIfR e MT-Mechatronics GmbH, também pode ser usado por conta própria para fornecer insights sobre a origem do universo. p "O telescópio SKA-MPG na África do Sul nos ajudará a entender a radiação cósmica de fundo, "diz a Dra. Aritra Basu, autor principal do estudo e físico do Grupo de Trabalho de Física e Cosmologia de Astropartículas da Universidade de Bielefeld. A radiação cósmica de fundo é luz na faixa de microondas que foi produzida logo após o Big Bang, e explorá-lo fornece informações sobre a origem do universo. "Contudo, medições da radiação cósmica de fundo são distorcidas por outros efeitos em primeiro plano, como elétrons ultrarrápidos no campo magnético da Via Láctea. Para medir a radiação cósmica de fundo, precisamos saber mais sobre esses efeitos. Nosso estudo mostra que o novo telescópio é excelente para investigar a radiação de primeiro plano com ultra precisão, "diz Basu.

    p O telescópio SKA-MPG foi desenvolvido em conjunto pelo Instituto Max Planck de Radioastronomia (MPIfR) em Bonn e MT-Mechatronics GmbH. A abreviatura "MPG 'significa Max Planck Society, que está financiando o telescópio. O radiotelescópio tem um diâmetro de 15 metros e pode receber sinais entre 1,7 e 3,5 GHz. Atualmente está sendo montado no deserto de Karoo, na África do Sul. Dr. Gundolf Wieching do MPIfR, líder do projeto do telescópio, espera uma primeira implantação regular no outono de 2019.

    p O radiotelescópio é projetado principalmente como um protótipo para uma parte do SKA que recebe sinais de uma faixa média de radiofrequência. Se o protótipo tem um bom desempenho em uma série de testes, cerca de 200 desses telescópios serão construídos para o SKA na África do Sul. O SKA observará frequências de rádio médias e baixas. Este segundo instrumento consistirá em milhares de pequenas antenas de rádio que podem ser combinadas para simular um enorme radiotelescópio. As duas partes do SKA se estenderão por mais de um quilômetro quadrado na Austrália e na África do Sul - daí o nome "Square Kilometer Array". "Mesmo com o nosso protótipo, somos capazes de olhar profundamente no universo graças a um design inteligente para o telescópio e novos desenvolvimentos em tecnologia de receptor e back-end, "diz o Dr. Hans-Rainer Klöckner, astrofísico do MPIfR. "Estou curioso para ver o que descobriremos quando 200 desses telescópios forem sincronizados para o SKA." O SKA será usado, por exemplo, para explorar ondas gravitacionais e energia escura, ou para testar a teoria da relatividade de Einstein sob condições extremas.

    p O SKA será a primeira organização científica global com localizações em três continentes:África, Austrália, e Europa. Além disso, centros de dados estão sendo instalados em todo o mundo. Um desafio especial reside em lidar com o enorme volume de dados:o SKA irá coletar mais de 600 petabytes de dados de observação por ano - o equivalente à capacidade de armazenamento de mais de meio milhão de laptops.

    p As instituições de pesquisa alemãs envolvidas no trabalho preparatório para o SKA uniram forças no "German Long Wavelength Consortium, "incluindo Bielefeld University e Max Planck Institute for Radio Astronomy. Os projetos do consórcio também incluem D-MeerKAT, em que o protótipo do telescópio SKA-MPG está sendo avaliado - por exemplo, pelo estudo publicado recentemente. O Ministério Federal da Educação e Pesquisa da Alemanha está financiando o D-MeerKAT como um projeto de pesquisa conjunto. Professor Dr. Dominik Schwarz, chefe do Grupo de Trabalho de Física e Cosmologia de Astropartículas de Bielefeld, coordena D-MeerKAT. "Nossas investigações com o telescópio SKA-MPG são uma importante contribuição independente para a cosmologia moderna - com muito trabalho e um pouco de sorte, podemos ser capazes de abrir uma nova janela para a compreensão do Big Bang, "diz Schwarz.

    p O Instituto Max Planck de Radioastronomia está participando desses projetos, via desenvolvimento de receptor (Banda S) para os radiotelescópios MeerKAT e também via protótipo de telescópio SKA-MPG em preparação para o SKA.


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