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    Astrofísicos desenvolvem técnicas para localizar planetas desconhecidos, corpos celestiais

    Uma estrela moribunda que já teve cerca de cinco vezes a massa do Sol está no centro da Nebulosa da Borboleta, retratado aqui, que é cerca de 3, 800 anos-luz de distância, na constelação de Scorpius. A própria estrela central não pode ser vista porque está escondida dentro de um anel de poeira em forma de rosquinha. Crédito:NASA, ESA, e a equipe Hubble SM4 ERO

    Uma técnica revolucionária desenvolvida por um astrofísico do Rochester Institute of Technology poderia permitir uma melhor compreensão dos destinos dos sistemas solares quando suas estrelas deixassem de brilhar.

    Jason Nordhaus, um professor assistente de física do Instituto Técnico Nacional para Surdos e um membro do corpo docente do programa de doutorado em ciências astrofísicas e tecnologia da RIT. programa, desenvolveu um sistema de algoritmos complexos de supercomputadores em 3-D capazes de identificar a existência de planetas e corpos celestes previamente desconhecidos associados a estrelas moribundas. Sua pesquisa é parcialmente financiada por uma bolsa de três anos do NASA / Space Telescope Science Institute.

    "As mortes de estrelas comuns são marcadas por transições extraordinárias, "explica Nordhaus." Imagens icônicas de alta resolução de estrelas moribundas transformaram nossa compreensão desses eventos. Na década passada, descobrimos que esse processo de morte que produz essas imagens espetaculares está ligado à presença de outra estrela ou planeta no sistema. Contudo, grandes quantidades de poeira que mascaram esses companheiros tornam-nos difíceis de detectar diretamente. Continuaremos a descobrir a natureza desses companheiros ocultos e determinar onde eles orbitam nesses sistemas. "

    Nordhaus explica que quando uma estrela morre, seu tamanho físico aumenta drasticamente e muda de forma. Na verdade, Nordhaus prevê que quando nosso sol morrer - daqui a bilhões de anos - ele se expandirá, alcançando a Terra, e irá interagir com outros planetas próximos, como Júpiter.

    A técnica de Nordhaus foi usada anteriormente para inferir a presença de um planeta escondido na estrela moribunda L2 Puppis, que foi posteriormente detectado pelo Atacama Large Millimeter Array, uma coleção de radiotelescópios no norte do Chile que observam a radiação eletromagnética.

    Este Verão, Nordhaus vai trabalhar com vários surdos, alunos com deficiência auditiva e ouvintes do Instituto Técnico Nacional para Surdos da RIT estudarão quatro sistemas para os quais Nordhaus possui dados abrangentes obtidos nas últimas duas décadas. Eles esperam que suas simulações em computador 3-D ajudem a determinar quais planetas sobrevivem à morte de suas estrelas-mãe e quais são destruídos no final das contas.

    "Isso nos ajuda a entender o destino de nosso próprio sistema solar, o destino de outros sistemas estelares na galáxia, e melhorar nossa compreensão de como estrelas e planetas interagem, "disse Nordhaus.

    Além de realizar essa pesquisa inovadora, Nordhaus é membro do Centro de Relatividade e Gravitação Computacional da RIT, cujas simulações de binários de buracos negros em fusão foram usadas pelo Projeto LIGO para confirmar a descoberta de ondas gravitacionais de buracos negros binários no espaço.


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