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    As Vantagens e Desvantagens de Usar um Telescópio Baseado em Terra
    No início do século XVII, Galileu Galilei apontou seu telescópio para o céu e tomou nota de corpos celestes como as luas de Júpiter. Os telescópios percorreram um longo caminho desde os primeiros telescópios da Europa. Esses instrumentos ópticos acabaram evoluindo para os gigantescos telescópios instalados em observatórios nos ápices de montanhas e vulcões como Mauna Kea, no Havaí. Astrônomos e cientistas até colocaram suas criações no espaço para complementar os dados fornecidos por seus telescópios baseados na Terra. Apesar da conveniência dos telescópios terrestres, eles apresentam algumas desvantagens que os telescópios espaciais não têm.

    Menor custo

    Os telescópios terrestres custam cerca de 10 a 20 vezes menos do que um espaço comparável telescópio. O custo de um telescópio espacial, como o telescópio Hubble, inclui o custo de materiais, trabalho e lançamento no espaço. Telescópios na Terra custam menos porque não precisam ser lançados no espaço, e os materiais usados ​​na criação de um telescópio terrestre não são tão caros. Os dois telescópios baseados em terra da Gemini custam cerca de US $ 100 milhões. Considerando que o telescópio Hubble custou aos contribuintes dos EUA cerca de US $ 2 bilhões.

    Questões de Manutenção

    Apesar da qualidade do acabamento, todos os telescópios exigirão algum tipo de manutenção. Engenheiros na Terra podem facilmente manter e consertar avarias em telescópios terrestres, enquanto uma equipe de astronautas e uma missão espacial dispendiosa teriam que ser montadas para qualquer falha nos telescópios espaciais. Cada missão espacial traz seus próprios perigos, como evidenciado pelos desastres do ônibus Challenger e Columbia. Os telescópios terrestres têm vida útil mais longa porque podem ser reparados com relativa facilidade. A NASA fez várias missões de manutenção para o Hubble, sem mencionar numerosas missões de reparação perigosas que envolviam astronautas flutuando no espaço para corrigir manualmente os problemas do Hubble.

    Requisitos do site

    Por causa de sua sensibilidade a fatores ambientais, telescópios terrestres precisariam ser instalados em pontos específicos. Cientistas e engenheiros devem levar em consideração fatores físicos diferentes ao encontrar um local adequado para colocar um telescópio terrestre. Os observatórios tendem a estar localizados em altitudes mais altas - 18 quilômetros (11,2 milhas) acima da Terra, perto do equador e acima de 8 quilômetros (5 milhas) no Ártico - para impedir os efeitos da cobertura de nuvens. O telescópio também teria que ser colocado longe das luzes da cidade para minimizar a interferência com as condições de iluminação do telescópio. A operação ideal do telescópio terrestre requer condições de baixa temperatura e pressão, mas os instrumentos no espaço não exigem estabilidade ambiental, porque o espaço é desprovido de grandes flutuações de iluminação, temperatura e pressão.

    Qualidade da Imagem

    A mesma atmosfera que protege a vida na Terra também interfere na qualidade de imagem de um telescópio. Os elementos e partículas na atmosfera da Terra entortam a luz de modo que as imagens detectadas pelos telescópios do observatório pareçam desfocadas. A atmosfera causa o aparente efeito cintilante das estrelas, embora as estrelas não cintilem no espaço. Mesmo a invenção da óptica adaptativa, uma técnica que reduz o efeito da interferência atmosférica na qualidade da imagem, não consegue reproduzir a clareza da imagem dos telescópios espaciais. Em contraste, telescópios espaciais como o Hubble não são prejudicados pela atmosfera e, portanto, produzem imagens mais claras.

    Dados com Deficiência

    Além de desfocar imagens, a atmosfera da Terra também absorve porções significativas da imagem. espectro luminoso ou eletromagnético. Por causa do efeito protetor da atmosfera, os telescópios terrestres não podem captar as porções letais e invisíveis do espectro eletromagnético, como raios ultravioletas, raios-x e raios gama. Essas partes do espectro ajudam os astrônomos a extrair imagens melhores de estrelas e outros fenômenos espaciais. Na falta de dados essenciais, os cientistas foram incapazes de extrapolar informações como a idade do universo, o nascimento de estrelas, a existência de buracos negros e matéria escura até o advento dos telescópios espaciais.

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