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    Radiotelescópio do Outback escuta o visitante interestelar
    p A impressão deste artista mostra o primeiro asteróide interestelar:`Oumuamua. Crédito:ESO / M. Kornmesser.

    p Um telescópio no interior da Austrália Ocidental foi usado para ouvir um misterioso objeto em forma de charuto que entrou em nosso Sistema Solar no final do ano passado. p O objeto incomum - conhecido como 'Oumuamua - veio de outro sistema solar, levando a especulações de que poderia ser uma espaçonave alienígena.

    p "Assim, os astrônomos voltaram por meio de observações do telescópio Murchison Widefield Array (MWA) para verificar as transmissões de rádio vindas do objeto entre as frequências de 72 e 102 MHz - semelhante à faixa de frequência em que o rádio FM é transmitido.

    p Embora não tenham encontrado nenhum sinal de vida inteligente, a pesquisa ajudou a expandir a busca por inteligência extraterrestre (SETI) de estrelas distantes para objetos mais próximos de casa.

    p Quando 'Oumuamua foi descoberto pela primeira vez, os astrônomos pensaram que era um cometa ou asteróide de dentro do Sistema Solar. Mas depois de estudar sua órbita e descobrir sua longa, forma cilíndrica, eles perceberam que 'Oumuamua não era nenhum dos dois e veio do espaço interestelar.

    p Telescópios ao redor do mundo treinaram seu olhar sobre o misterioso visitante em um esforço para aprender o máximo possível antes que ele voltasse para fora do Sistema Solar, tornando-se muito tênue para observar em detalhes.

    p Bloco 107, ou "o Outlier", como é conhecido, é uma das 128 peças originais deste instrumento precursor SKA localizado a 1,5 km do núcleo do telescópio. Iluminando o azulejo e a paisagem antiga é a lua. Crédito:Pete Wheeler, ICRAR

    p John Curtin Distinto Professor Steven Tingay, do nó da Curtin University do International Center for Radio Astronomy Research (ICRAR), disse que a equipe do MWA não se propôs inicialmente a encontrar 'Oumuamua.

    p "Não pretendemos observar este objeto com o MWA, mas porque podemos ver uma grande fração do céu de uma só vez, quando algo assim acontece, podemos voltar pelos dados e analisá-los após o fato, "Professor Tingay disse.

    p "Se civilizações avançadas existem em outras partes da nossa galáxia, podemos especular que eles podem desenvolver a capacidade de lançar espaçonaves em distâncias interestelares e que essas espaçonaves podem usar ondas de rádio para se comunicar. "

    p "Embora a possibilidade disso seja extremamente baixa, possivelmente até zero, como cientistas, é importante evitarmos a complacência e examinarmos as observações e as evidências sem preconceitos. "

    p O MWA está localizado na remota região de Murchison da Austrália Ocidental, uma das áreas mais silenciosas de rádio do planeta e longe da atividade humana e da interferência de rádio causada pela tecnologia.

    Crédito:ESA
    p É composto por milhares de antenas presas a centenas de "ladrilhos" que pontilham a paisagem antiga, observando incansavelmente os céus, dia após dia, noite após noite.

    p O professor Tingay disse que a equipe de pesquisa foi capaz de rever todas as observações do MWA em novembro, Dezembro e início de janeiro, quando 'Oumuamua estava entre 95 milhões e 590 milhões de quilômetros da Terra.

    p "Não encontramos nada, mas como o primeiro objeto de sua classe a ser descoberto, `Oumuamua nos deu uma oportunidade interessante de expandir a busca por inteligência extraterrestre de alvos tradicionais, como estrelas e galáxias, para objetos que estão muito mais próximos da Terra.

    p "Isso também permite buscas por transmissores que são muitas ordens de magnitude menos poderosos do que aqueles que seriam detectáveis ​​em um planeta orbitando até mesmo as estrelas mais próximas."

    p 'Oumuamua foi descoberto pela primeira vez pelo projeto Pan-STARRS na Universidade do Havaí em outubro.

    Crédito:ESO, M. Kornmesser, L.Calcada. Música:Azul Cobalto
    p Seu nome significa vagamente "um mensageiro que vem de um passado distante" em havaiano, e é o primeiro objeto interestelar conhecido a passar pelo nosso Sistema Solar.

    p Combinando observações de uma série de telescópios, os cientistas determinaram que `Oumuamua é provavelmente um fragmento cometário que perdeu grande parte da água de sua superfície porque foi bombardeado por raios cósmicos em sua longa jornada pelo espaço interestelar.

    p Os pesquisadores agora sugeriram que poderia haver mais de 46 milhões de objetos interestelares semelhantes cruzando o Sistema Solar a cada ano.

    p Embora a maioria desses objetos esteja muito longe para estudar com as tecnologias atuais, futuros telescópios como o Square Kilometer Array (SKA) permitirão aos cientistas entender mais sobre esses intrusos interestelares.

    p "Assim que o SKA estiver online, seremos capazes de observar um grande número de objetos e equilibrar parcialmente a baixa probabilidade de uma detecção positiva. "


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