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    As células-tronco parecem mais rápidas no espaço
    p Células-tronco cultivadas. Crédito:BioServe Inc., Universidade do Colorado

    p O cultivo de um número significativo de células-tronco humanas em um curto espaço de tempo pode levar a novos tratamentos para derrames e outras doenças. Os cientistas estão enviando células-tronco para a Estação Espacial Internacional para testar se essas células proliferam mais rápido na microgravidade sem sofrer quaisquer efeitos colaterais. p Os usos terapêuticos requerem centenas de milhões de células-tronco e atualmente não existe uma maneira eficiente de produzir tais quantidades. Pesquisas anteriores sugerem que a microgravidade pode ajudar, e a estação espacial abriga o único laboratório nacional de microgravidade do país.

    p Alguns tipos de células-tronco crescem mais rápido em microgravidade simulada, de acordo com Abba Zubair, um pesquisador da Clínica Mayo em Jacksonville, Flórida. Zubair é o principal investigador da investigação de células-tronco expandidas de microgravidade, que está cultivando células-tronco humanas a bordo da estação espacial para uso em testes clínicos na Terra. Ele tem um doutorado em medicina em medicina de transfusão e terapia celular e um doutorado em filosofia em imunologia tumoral.

    p As células-tronco humanas são células que ainda não se especializaram em função e podem se dividir em um espectro de tipos de células, rejuvenescendo e reparando tecidos ao longo da vida de uma pessoa. Células-tronco em todos os órgãos do corpo, incluindo pele e ossos, manter esses órgãos e reparar o tecido, dividindo-os e diferenciando-os em células especializadas.

    p O Plate Habitat (PHAB) contendo cassetes BioCell para a investigação de células-tronco expandidas a bordo da estação espacial. Crédito:BioServe Inc., Universidade do Colorado

    p Colher as células-tronco de uma pessoa e cultivá-las o suficiente para uso em terapias tem se mostrado difícil, no entanto. Os pesquisadores desenvolveram células-tronco mesenquimais com sucesso, encontrado na medula óssea, mas o cultivo de quantidades suficientes leva semanas. Isso pode ser tarde demais para o tratamento de algumas doenças.

    p "As células-tronco são inerentemente projetadas para permanecer em um número constante, "Zubair explica." Precisamos fazê-los crescer mais rápido, mas sem alterar suas características. "

    p A primeira fase da investigação, ele adiciona, está respondendo à pergunta:"As células-tronco crescem mais rápido no espaço e podemos cultivá-las de maneira que sejam seguras para uso em pacientes?"

    p Os investigadores examinarão as células crescidas no espaço em um esforço para compreender o mecanismo por trás dos efeitos da microgravidade sobre elas. O objetivo de longo prazo é aprender como imitar esses efeitos e desenvolver uma maneira segura e confiável de produzir células-tronco nas quantidades necessárias.

    p Abba Zubair em seu laboratório na Mayo Clinic em Jacksonville, Flórida. Crédito:BioServe Inc., Universidade do Colorado

    p A segunda fase envolverá testes de aplicação clínica das células em pacientes. Zubair tem estudado o tratamento de pacientes com AVC com células-tronco cultivadas em laboratório e planeja comparar esses resultados com o uso de células-tronco cultivadas no espaço.

    p "O que é único nesta investigação é que não estamos apenas olhando para a biologia das células e como elas crescem, mas focando na aplicação, como podemos usá-los para tratar pacientes, " ele diz.

    p A investigação expande o conhecimento existente de como a microgravidade afeta o crescimento e a diferenciação das células-tronco, bem como avança estudos futuros sobre como produzir um grande número de células-tronco para o tratamento de derrames e outras condições.

    p Quanto mais rápido isso acontecer, o melhor para aqueles que poderiam se beneficiar das terapias com células-tronco.


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