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    Como funciona uma usina de hidrogênio?

    Uma usina de hidrogênio é um projeto conceitual de uma nova fonte de eletricidade. Essencialmente, é uma instalação que usa hidrogênio para produzir energia elétrica. Está sendo proposto que uma grande instalação, não diferente de uma usina nuclear na aparência, seja construída na cidade de Peterhead, na Escócia. Os planos foram inicialmente estabelecidos pela GE em 2006; no entanto, a logística de fornecimento da usina atrasou sua construção. O custo envolvido com a obtenção do hidrogênio significa que o custo total da eletricidade baseada em hidrogênio será maior do que o da eletricidade atual produzida por petróleo e nuclear.

    Como funciona uma usina de hidrogênio?

    Grandes tanques de hidrogênio líquido irão alimentar milhares de células a combustível de hidrogênio. Essas células de combustível são estruturas sólidas contendo um fluido eletrolítico e dois terminais, muito parecidos com baterias. Os reagentes fluem para as células, neste caso, hidrogênio e oxigênio. Eles se misturam com o eletrólito para produzir uma carga elétrica e água como subproduto. A água flui para outro porto enquanto a eletricidade é retirada dos terminais e mantida em gigantescas baterias de várias toneladas. A eletricidade reside nas baterias até que seja necessária e, nesse caso, é enviada através da rede elétrica local como qualquer outro tipo de usina. Em teoria, isso poderia ser uma fonte de energia quase perfeita, pois não tem subprodutos perigosos e é tão eficiente quanto o motor de combustão interna. O maior problema é, e sempre foi, obter suprimentos baratos de hidrogênio.

    Como o hidrogênio será obtido?

    A razão pela qual esta primeira usina a hidrogênio deve ser construída na Escócia é porque fica perto do Mar do Norte, onde o Campo Sleipner é encontrado. Este é um enorme campo de gás natural sendo trabalhado e refinado pela empresa norueguesa StatoilHydro. O gás natural pode ser processado em hidrogênio com o maior custo e eficiência energética, com cerca de 80% da energia potencial do gás natural sendo retida na forma de hidrogênio. Isso é feito por um processo chamado reforma a vapor. O gás natural é cozido a temperaturas superiores a 1.000 graus Celsius e combinado com vapor de água. O resultado é hidrogênio e dióxido de carbono. O hidrogênio pode ser coletado, engarrafado e condensado em líquido para facilitar o transporte, enquanto o dióxido de carbono pode ser descartado reinjetando-o novamente no reservatório de gás natural.

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