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    A nova proposta hídrica das administrações de Trump colocará em risco mais de 75 espécies ameaçadas de extinção

    Mesmo que você mantenha-se atualizado sobre as notícias do clima, toda a conversa sobre "WOTUS" nesta semana pode deixá-lo confuso.

    E não podemos culpar você. WOTUS - que significa "Águas dos EUA" - não é o acrônimo mais intuitivo e faz parte de um ato de proteção da água (Lei da Água Limpa) que, sejamos honestos, não é exatamente uma leitura fascinante.

    Mas o plano do governo Trump de definir o que significa o WOTUS pode ter um enorme efeito no meio ambiente e na segurança da água em sua comunidade. Leia tudo o que você precisa saber sobre o WOTUS, a Lei da Água Limpa e o plano da Administração Trump de mudar a forma como o governo federal policia a poluição da água.
    Primeiro, vamos acompanhar a Lei da Água Limpa

    A Lei da Água Limpa tem uma longa história nos Estados Unidos. Foi assinado pela primeira vez em 1948 e expandido no início dos anos 70 para combater a poluição da água (para dar uma idéia de quão ruim era o problema, o rio Cuyahoga, em Ohio, pegou fogo várias vezes por toda a poluição).

    A Lei da Água Limpa estabeleceu algumas diretrizes básicas para ajudar a garantir que o público possa acessar água limpa e segura. Estabeleceu limites para a quantidade de poluição que poderia ser adicionada ao suprimento de água e estabeleceu padrões de qualidade da água que as empresas e outras organizações tinham que aderir. Não surpreendentemente, também tornou ilegal apenas despejar a poluição na água e ajudou a financiar estações de tratamento de esgoto para manter a água mais segura.

    Parece ótimo, certo? Bem, sim. Mas havia também um problema: a Lei da Água Limpa não definiu especificamente quais corpos de água são protegidos por ela (ou, em outras palavras, onde as leis de água limpa realmente se aplicam). Então, em 2015, o governo Obama definiu o que "Águas dos EUA", ou WOTUS, realmente significava. Isso deixou claro exatamente quais corpos de água estão protegidos, tornando mais fácil para a EPA intervir e realmente aplicar as leis de água limpa.
    Entendeu? Agora, aqui está a reviravolta do governo Trump

    Definir quais massas de água são protegidas pela lei federal tem sido uma questão de botão há décadas. Pense nisso. Se você não gosta de parte da Lei da Água Limpa, tem duas opções: fazer lobby para que a própria lei mude ou pedir que reduzam a quantidade de água protegida pela lei. Se você escolher a segunda opção, a Lei da Água Limpa ainda está lá - será aplicada apenas a menos corpos d'água.

    A segunda opção é exatamente o que o governo Trump planeja fazer. Eles estão revelando uma nova e mais estreita definição de WOTUS. Sob as novas definições, riachos intermitentes - aqueles que normalmente só fluem após a neve derreter ou chover - não serão mais protegidos pela Lei da Água Limpa. E certas zonas úmidas não serão mais protegidas, a menos que tenham uma conexão acima do solo com outra massa d'água.
    Por que elas estão fazendo as mudanças?

    O administrador interino da EPA, Andrew Wheeler, citou os interesses comerciais como a razão para a mudança. Confira esta citação, publicada na Scientific American: "Nossa nova definição, mais precisa, significa que os trabalhadores americanos gastarão menos tempo determinando se precisam de uma permissão federal e mais tempo aprimorando a infraestrutura envelhecida, construindo casas, criando empregos e cultivando culturas para alimentar nossos famílias. "

    Mas especialistas em meio ambiente não estão felizes com a mudança. O Centro de Diversidade Biológica aponta que mais de 75 espécies ameaçadas de extinção enfrentam um risco ainda maior de extinção.

    “A proposta radical do governo Trump destruiria milhões de acres de pântanos, empurrando espécies ameaçadas como a truta de truta para mais perto extinção ", disse Brett Hartl, especialista do Centro, em comunicado à imprensa." Esse presente doentio para os poluidores resultará em poluição tóxica mais perigosa lançada nas vias navegáveis em uma vasta extensão da América. "
    Então, o que acontece agora?

    A proposta do governo Trump é apenas isso - uma proposta. E mudar a regra pode levar anos. Como Vox ressalta, a EPA precisará apresentar argumentos científicos e legais para apoiar seus argumentos, pedir opiniões ao público e argumentar sua posição no tribunal.

    Portanto, será um processo demorado para a EPA desfazer as proteções da era Obama. Mas ainda vale a pena se preocupar. A EPA são os "policiais" ambientais. E se eles estão argumentando que deveriam policiar a poluição da água menos
    , há uma chance de que eles não apliquem as leis de água limpa com rigor - afinal, por que aplicar rigorosamente as regras exatas contra as quais você está argumentando?

    Além disso, a redefinição do WOTUS é apenas a mais recente das mudanças ambientais da administração Trump. A EPA também planejou reverter as proteções no Plano de Energia Limpa - uma medida que pode matar até 1.400 americanos por ano. E a EPA também está tentando reduzir sua aplicação de alguns aspectos da Lei do Ar Limpo.

    A linha inferior? Se você acha que o governo deveria estar fazendo mais para combater a poluição e as mudanças climáticas - e não menos -, você precisa fazer sua voz ser ouvida. Use nosso guia simples para contatar seus representantes sobre mudanças climáticas e fazer sua parte para proteger a água em sua comunidade.

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