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    Os efeitos da bioacumulação no ecossistema
    As toxinas se tornaram cada vez mais prevalentes em nosso mundo industrial moderno. Infelizmente eles encontram seu caminho em criaturas vivas. Em todos os ecossistemas, os organismos estão intrinsecamente interconectados através de cadeias alimentares e teias alimentares. Quando as toxinas entram em um organismo, elas podem se acumular e permanecer, um fenômeno chamado de bioacumulação. Por causa das interconexões dentro de uma teia alimentar, as toxinas bioacumuláveis ​​podem se espalhar para ecossistemas inteiros.

    Como ocorre a bioacumulação

    As toxinas entram na cadeia alimentar por vários meios: podem ser ingeridas, absorvidas pela pele ou inaladas e as plantas absorvem toxinas diretamente do solo. Para bioacumular, uma substância precisa ser lipossolúvel, de longa duração, biologicamente ativa e móvel - capaz de ser absorvida pelos organismos. Quando herbívoros comem plantas contaminadas, as toxinas se acumulam em seus tecidos adiposos. Se um carnívoro come vários herbívoros carregados de toxinas, as toxinas se tornam ainda mais concentradas em seu corpo. Esse processo de biomagnificação continua até a cadeia alimentar.

    Como os bioacumuladores afetam os ecossistemas |

    Para cada 10 libras de alimento que um animal consome, aproximadamente um quilo pode se tornar massa corporal, aumentando as concentrações de toxina quase 10 vezes em cada nível da cadeia alimentar. Assim, uma toxina biomagnificada potencialmente se torna mais prejudicial para predadores de topo, incluindo seres humanos que comem carne ou peixe. Enquanto os bioacumuladores são armazenados em gordura, eles são liberados na corrente sanguínea quando um animal usa gordura corporal para produzir energia, prejudicando órgãos e sistemas vitais. Eles também são liberados do tecido mamário na produção de leite e consumidos pela prole de enfermagem. Se os bioacumuladores destruírem espécies-chave em um ecossistema, como os predadores que controlam as populações de presas, isso pode levar à perda ou à extinção de muitas espécies. PCBs, PAHs, metais pesados, alguns pesticidas e cianeto são todos bioacumuladores.

    Efeitos de hidrocarbonetos e bioacumulação de DDT

    Durante um derramamento de óleo, hidrocarbonetos chamados hidrocarbonetos aromáticos policíclicos (PAHs) podem se acumular no mar animais. Os HAPs têm sido associados ao câncer em humanos que comem peixe e moluscos e afetam adversamente a sobrevivência, o crescimento e a capacidade de combater doenças em outros organismos. Comer moluscos contaminados apresenta riscos especiais porque eles têm mais probabilidade de entrar em contato com o óleo derramado e têm uma alta tendência a bioacumular os HPAs. Além disso, na década de 1960, os cientistas descobriram que um pesticida à base de hidrocarbonetos clorados, o DDT, se acumulava no solo, na água e nos organismos. Afetou aves predadoras, incluindo águias calvas que se alimentam de peixe, ao diluir suas cascas de ovos, levando a uma queda em suas populações.

    Efeitos da Bioacumulação de Metais Pesados ​​

    Metais pesados ​​incluem cádmio, cromo, cobalto, chumbo, mercúrio, níquel e estanho, bem como alguns nutrientes essenciais que são tóxicos em altas doses: ferro, zinco e cobre. Mineração de metais, mineração de ouro (que utiliza mercúrio), lixo eletrônico e resíduos industriais podem contribuir com metais pesados ​​para o meio ambiente, colocando em risco animais e seres humanos. O cádmio, o cobalto, o chumbo, o mercúrio e o níquel interferem na formação das células sanguíneas. Alguns metais pesados ​​afetam negativamente o sistema nervoso, o fígado, os rins e o sistema circulatório. Alguns podem causar problemas reprodutivos ou câncer. Os cientistas usam algumas espécies de plantas para extrair metais pesados ​​e outras toxinas do solo contaminado, mas o processo é arriscado, pois outros organismos podem consumir as plantas, trazendo as toxinas para a cadeia alimentar.

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