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    Fatos do Ecossistema Aquático

    Os ecossistemas consistem em todos os componentes vivos e não vivos de um ambiente selecionado - por exemplo, animais, peixes, plantas, rochas, areia e água - e as interações entre eles. Os ecossistemas aquáticos são baseados em água. Eles podem variar consideravelmente em tamanho, abrangendo um oceano inteiro ou contidos em uma pequena poça. Como todos os ecossistemas, os ecossistemas aquáticos se movimentam e a energia flui através deles, permitindo a existência de inúmeras formas de vida.

    Ecossistemas Marinhos e de Água Doce

    Os ecossistemas aquáticos são divididos em duas categorias: marinhos e de água doce. . Os ecossistemas marinhos consistem principalmente em água salgada, enquanto a água em ecossistemas de água doce não tem uma quantidade notável de sal. Devido a essas diferenças na salinidade, os ecossistemas marinhos e de água doce geralmente contêm espécies diferentes. No entanto, algumas espécies, como as enguias, salmão e robalo, podem sobreviver em ecossistemas de água doce e marinhos.

    Subtipos de Ecossistemas Aquáticos

    As duas categorias de ecossistemas aquáticos podem ser ainda classificadas em subcategorias. Exemplos de subcategorias importantes incluem o oceano aberto, fundo do mar, recifes de corais, mangais, sapais e estuários. Ecossistemas de água doce podem ser classificados como lóticos, onde a água flui e lênticos, onde a água é quase estacionária. Exemplos de ecossistemas lóticos incluem riachos, rios e nascentes; exemplos de ecossistemas lênticos incluem pântanos, brejos, lagoas e lagos.

    Abundantes e prolíficos

    Os ecossistemas aquáticos - especificamente, a variedade marinha - são os ecossistemas mais abundantes na Terra. Eles também são os mais prolíficos: os oceanos hospedam a maior diversidade dos principais grupos microbianos, vegetais e animais do mundo. Os cientistas estimam que os ecossistemas marinhos, por si só, suportam quase 50% de todas as espécies do planeta, talvez com um milhão a mais ainda não descoberto.
    Limites desfocados

    As fronteiras dos ecossistemas aquáticos não são fixas. Eles podem parecer claros - por exemplo, a beira de um riacho. Mas em um estuário, a água doce de um rio dá lugar à água salgada de um oceano ou golfo e freqüentemente muda com as marés. Não há claramente nenhum ponto de definição onde o ecossistema fluvial termina e um ecossistema marinho começa.

    Papel e Benefícios

    Os ecossistemas aquáticos desempenham um papel crucial no ciclo de carbono global. Só os oceanos fornecem quase metade do suprimento de oxigênio do mundo e um quinto do suprimento de proteína. Espécies de ecossistemas marinhos podem até servir como fontes de medicamentos. Os ecossistemas aquáticos também ajudam a proteger os ecossistemas terrestres. Por exemplo, durante um furacão, tanto os ecossistemas costeiros de água doce quanto marinhos - de recifes de corais a pântanos - atuam como um escudo para áreas interiores, protegendo-os de tempestades.

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