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    Importância Ecológica das Algas

    Do menor fitoplâncton aos filamentos de algas medindo vários metros de comprimento, muitas espécies de algas ocorrem em todo o mundo. Espécies de algas são encontradas não apenas em águas oceânicas, mas também em lugares úmidos em terra, e até mesmo em peles de animais como a preguiça de três dedos. Um componente chave das redes alimentares oceânicas, bem como um contribuinte para a formação de nuvens, as algas desempenham um papel importante nos ecossistemas do mundo.

    Formulários de algas

    As algas conhecidas se referem a numerosos organismos não aparentados, semelhantes a plantas e vegetais, que habitam tanto na água como na terra. As algas ocorrem como organismos unicelulares ou multicelulares que dependem da fotossíntese (conversão da luz solar em combustível) para sobrevivência. Encontrados em ambientes de água doce e salgada, as algas também são vistas em rochas úmidas ou no solo. Em uma relação simbiótica, as algas também ocorrem na pele da preguiça, que ajuda na sua camuflagem e na pele de peixes e répteis aquáticos ou semiaquáticos.

    Algas e teias alimentares

    As algas microscópicas chamadas fitoplâncton formam a base da cadeia alimentar do oceano. O fitoplâncton alimenta peixes e crustáceos menores, que, por sua vez, alimentam espécies maiores. Isso continua até a cadeia alimentar para os maiores predadores e até mesmo seres humanos, que comem algas e usam certas variedades para muitos fins comerciais e industriais. Os tipos maiores de algas, que são consumidos por menos criaturas do que o fitoplâncton menor, também contribuem para a teia alimentar decompondo e fornecendo nutrientes para solos e pequenos organismos.

    Algas como Habitat

    As algas maiores, incluindo algas e algas, estimulam a proliferação de outras espécies que habitam o oceano, proporcionando habitats seguros para essas criaturas. Embora o crescimento excessivo de algas possa desequilibrar os ecossistemas oceânicos ("blooms" de algas), a proliferação de algas em ambientes de água doce e salgada suporta populações saudáveis ​​de numerosos peixes e espécies de crustáceos. A quantidade de algas e sua saúde pode fornecer informações essenciais sobre as toxinas transmitidas pelo oceano e mudanças climáticas.

    Algas e Clima

    Algas, particularmente o minúsculo fitoplâncton, desempenham um papel significativo no clima da Terra. Quando os tecidos celulares desses organismos são danificados, eles liberam dimetilsulfoniopropionato (DMSP), um gás essencial para os ciclos biogeoquímicos da Terra. Na água do mar, DMSP quebra para formar dimetilsulfeto (DMS). Quando o DMS atinge a superfície do oceano e se difunde no ar, ele se oxida como aerossóis de sulfato, que se comportam como núcleos de condensação de nuvens. Quando a água se liga a esses núcleos, as nuvens se formam e criam chuva para a terra abaixo. Como quase metade do suprimento biogênico de enxofre do mundo é produzido pela DMS dos oceanos, a perda de grandes populações de algas pode ter um efeito significativo sobre o clima da Terra.

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