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    O estudo destaca como os humanos e a natureza estão causando mudanças significativas na saúde dos rios globais

    Crédito CC0:domínio público

    Muitos dos maiores rios do mundo estão passando por mudanças significativas em sua composição química como resultado da atividade natural e humana, de acordo com novas pesquisas.

    Isso está resultando em níveis aumentados de solutos, como cálcio, potássio, cloreto e bicarbonatos fluindo através de nossas principais bacias hidrográficas e estuários e terminando no oceano, cientistas dizem.

    No espaço de quase uma década, uma equipe internacional estabeleceu um banco de dados global de dados de escoamento e concentração de soluto (alguns deles abrangendo mais de um século) para quase 150 grandes rios.

    Eles incluíram o Colorado e o Mississippi (EUA), a Amazônia (América do Sul), o Congo (África), o Reno (Europa), os rios Amarelo e Yangtze (China), e o Murray (Austrália).

    Escrevendo em Nature Communications , pesquisadores dizem que uma análise detalhada desses dados mostra que houve aumentos significativos no total de sólidos dissolvidos (68%), cloreto (81%), fluxos de sódio (86%) e sulfato (142%) dos rios para os oceanos em todo o mundo.

    Esses efeitos são particularmente sentidos entre as regiões polares e os trópicos, onde a urbanização e a agricultura são mais intensas. Contudo, acidificação também foi observada perto do Equador como resultado da presença de níveis de bicarbonato vitais para a saúde do rio nos rios da América do Sul.

    Com cerca de 6, 400 milhões de toneladas de solutos que chegam ao mar dos rios a cada ano, tais mudanças podem levar a consequências prejudiciais para os humanos e ecossistemas - denominados síndromes do rio - uma vez que certos níveis críticos de solutos são excedidos.

    O estudo é resultado de quase uma década de pesquisas de acadêmicos da Universidade de Pequim, Universidade Normal de Pequim (China), Michigan State University (EUA), a University of Plymouth e a University of Edinburgh (ambas no Reino Unido).

    Ele procurou investigar como os solutos em grandes rios - criados por meio de vários processos naturais, bem como atividades humanas, incluindo a agricultura, mineração e represas - contribuem para sete síndromes de rios:Salinização, mineralização, dessalinização, acidificação, alcalinização, endurecimento, e amolecimento.

    Para fazer isso, a equipe examinou dados sobre fluxos de rios e as concentrações de solutos-chave, incluindo cálcio, magnésio, sódio, potássio, sulfato, cloreto, e íons de bicarbonato e sílica dissolvida obtidos de 149 grandes rios, cada um dos quais tem uma área de bacia superior a 1000 km 2 .

    Co-autor Alistair Borthwick, Professor de Hidrodinâmica Aplicada na Universidade de Plymouth, disse, “Os rios são de imensa importância para a sustentabilidade do nosso planeta. Grandes rios são responsáveis ​​pelo transporte de grandes quantidades de diferentes materiais, variando de sedimentos a peixes. Nosso estudo traz para casa uma mensagem simples - medidas de mitigação são urgentemente necessárias para defender os rios contra grandes mudanças no conteúdo do soluto.

    "Encontramos síndromes induzidas por soluto em grandes rios que estão sendo impulsionadas por aumentos substanciais no total de sólidos dissolvidos, cloreto, sódio, e sulfato à medida que são transportados para os oceanos. As síndromes estão tendo maior impacto na zona temperada do mundo (entre as zonas polares e os trópicos) devido ao desgaste das rochas e atividades humanas, como irrigação e urbanização. "


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