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    Como fazer com que as questões da água sejam importantes para os líderes mundiais

    Os problemas da água são uma questão global e os formuladores de políticas, tanto nos países desenvolvidos quanto nos em desenvolvimento, devem se concentrar neles. Crédito:www.shutterstock.com

    Em dezembro de 1992, a Assembleia Geral da ONU declarou 22 de março o Dia Mundial da Água, a ser comemorado a cada ano. Com o aumento da população e das atividades econômicas, muitos países enfrentam escassez de água - o que, por sua vez, limita seu desenvolvimento econômico.

    Tristemente, nem um único Dia Mundial da Água nos últimos 25 anos enfocou como a água poderia ser colocada no topo das agendas políticas dos países a longo prazo. Até que isso aconteça, probabilidades de resolução nacional, e então global, problemas de água são escassos.

    Uma análise dos últimos 50 anos indicaria que, exceto para Lee Kuan Yew, O primeiro-ministro de Cingapura de 1959 a 1990, nenhum outro líder de qualquer outro país mostrou interesse sustentado pela água em tempos normais. Eles estão interessados ​​na água apenas quando há secas severas ou inundações intensas. Assim que esses eventos extremos acabarem, e as situações voltam ao normal, seus interesses na água evaporam rapidamente.

    Em contraste com os líderes políticos nacionais, a maioria dos profissionais de água de todo o mundo, da academia, setores público e privado e ONGs, explícita ou implicitamente considerar a água como um dos mais, se não o mais, questão importante enfrentada por seus países.

    Se esse abismo de percepção entre os formuladores de políticas nacionais e a profissão de água deve ser eliminado, o último deve alterar sua mensagem atual.

    Nas décadas recentes, o foco da profissão de água tem sido exclusivamente no bom planejamento e gerenciamento. Contudo, isso não fez com que os líderes políticos nacionais se interessassem pela água a longo prazo e de forma sustentada.

    Isso ocorre porque eles são eleitos ou julgados principalmente com base nas melhorias nas condições econômicas e sociais de seus países. Assim, para atrair a atenção deles sobre questões de água, a mensagem para eles deve se concentrar em como a boa gestão da água pode contribuir para o desenvolvimento social e econômico de um país, redução da pobreza, criação de empregos e melhoria da qualidade de vida dos cidadãos.

    Problema de todos

    Os problemas da água são uma questão global e os líderes dos países desenvolvidos e em desenvolvimento devem se concentrar neles.

    Há um equívoco entre a maioria dos formuladores de políticas em países desenvolvidos que acham que seus problemas de água foram resolvidos há mais de meio século. Os países desenvolvidos ainda têm grandes problemas de água para resolver. Contudo, estes são diferentes dos problemas dos países em desenvolvimento.

    Na maioria dos países desenvolvidos, bilhões de dólares são necessários anualmente para manter sua infraestrutura de água e esgoto funcional, seguro e em conformidade com os regulamentos atuais e futuros. Por exemplo, a cada quatro anos, a American Society of Civil Engineers avalia a infraestrutura da América usando um boletim simples de A a F. O último relatório de 2017 dá às barragens da América, hidrovias interiores e água potável a D, e águas residuais a D +.

    De acordo com a American Water Works Association, os EUA precisam investir mais de US $ 1 trilhão nos próximos 25 anos para substituir seus velhos encanamentos de água potável. Isso não inclui os custos de atualização das tubulações de esgoto e de águas pluviais e de abastecimento de água e estações de tratamento de águas residuais.

    Nos países em desenvolvimento, uma grande proporção da população está envolvida em atividades relacionadas com a agricultura, que responde por quase 70% do uso total de água no mundo. Na Índia, a agricultura é responsável por cerca de 90% do uso nacional de água. Os números correspondentes para o Egito são 86% e para a China 65%.

    A agricultura depende de um abastecimento confiável de água. Então, quase todos os países em desenvolvimento têm um ministério dedicado à água devido à sua importância econômica e social. Mesmo assim, a água nesses países não está sendo administrada de forma eficiente e equitativa.

    Índia, por exemplo, teve dez ministros da água entre 2000 e 2018. Mas nem um único ministro da água naquela época conseguiu fazer qualquer diferença perceptível na forma como a água é administrada na Índia.

    Tem sido difícil para a Índia encontrar e manter pessoas boas e capazes como ministros da água. Por um total de cinco anos, pelo menos, os ministros que possuíam outro portfólio importante receberam a responsabilidade adicional de administrar o ministério da água. Isso inclui o atual ministro.

    Formuladores de políticas convincentes

    Os profissionais da água não conseguiram convencer os legisladores seniores do potencial da água para garantir o desenvolvimento econômico e social de seus países. Eles foram incapazes de colocar a água no topo da agenda política por não perceber ou avaliar o que influencia os pontos de vista políticos e as prioridades dos primeiros-ministros ou presidentes.

    O ex-primeiro ministro da Índia, Indira gandhi, foi mentor de um de nós (Asit). No início de 1973, ela notou que um profissional da água freqüentemente pensa que o "sol e a lua" giram em torno da água. Como primeiro ministro, ela não tinha muito interesse em água. Ela explicou que questões como água ou energia são meios para um fim. Como primeiro ministro, ela estava interessada principalmente nas finalidades:como o crescimento econômico da Índia poderia ser aumentado, como poderia a pobreza ser aliviada, ou como um número significativo de empregos bons e bem pagos poderia ser gerado?

    Para atrair a atenção dos líderes estaduais, os profissionais da água devem deixar claro que a água pode atuar como um motor para o desenvolvimento econômico e social, gerar novos empregos e melhorar o padrão e a qualidade de vida das pessoas.

    Os profissionais da água também podem apontar lições de Cingapura, cujos líderes sempre consideram a água uma questão estratégica para o desenvolvimento social e econômico do país.

    Durante uma série de discussões privadas com Lee Kuan Yew, descobrimos que ele tinha três pessoas em seu escritório que examinaram todas as políticas "através das lentes da água" antes de serem aprovadas.

    Ele observou:"Todas as políticas tiveram que dobrar os joelhos para a sobrevivência na água."

    Com uma visão tão iluminada, Gestão de água de Cingapura, que no início dos anos 1960 era semelhante ao de Delhi, tornou-se um dos melhores do mundo apenas 25 anos depois. A água continua a receber alta prioridade política em Cingapura.

    Mesmo para economias industriais avançadas, a água pode ser um motor para seu contínuo desenvolvimento social e econômico. Bem planejado, a água deve contribuir para uma melhor qualidade e padrão de vida de seus cidadãos. Contudo, é improvável que isso aconteça sem um apoio político forte e sustentado de alto nível.

    Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.




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