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    Aterros vs. Incineradores

    Os Estados Unidos produzem mais de 250 milhões de toneladas de resíduos sólidos por ano. Para lidar com o lixo, as empresas de gestão de resíduos usam aterros sanitários e incineradores para descartar o que você lança fora. Cada um desses métodos tem efeitos colaterais perigosos. Alternativas às tradicionais estratégias de gerenciamento de resíduos "enterram ou queimam" podem ajudar a limpar nosso ar, solo e água.

    Aterros e aterros sanitários

    Um aterro é um método de descarte de resíduos sólidos no qual materiais descartados são enterrados entre camadas de terra, na tentativa de reduzir os riscos à saúde pública causados ​​pelo lixo em decomposição. De acordo com a Agência de Proteção Ambiental (EPA), existem mais de 10.000 aterros municipais antigos e mais de 1.754 aterros ativos nos Estados Unidos a partir de 2007. Embora os aterros modernos sejam obrigados a serem contêineres de resíduos impermeáveis, a maioria dos aterros sanitários antigos era simplesmente buracos escavados no chão onde tudo, desde latas de tinta até velhas máquinas de lavar roupa, foi enterrado. No entanto, até mesmo os mais recentes contêineres de aterro vazaram com o tempo. O uso de aterros sanitários contribuiu para a poluição do ar e da água.

    Problemas com aterros sanitários

    Muitos aterros sanitários, especialmente os antigos em áreas rurais, são propensos a produzir lixiviados. O lixiviado é um líquido frequentemente tóxico que resulta da chuva que passa por um aterro e se infiltra na água subterrânea. À medida que a água da chuva passa pelo aterro, recolhe materiais orgânicos e inorgânicos que contêm elementos prejudiciais aos seres humanos. Por exemplo, metais pesados, pesticidas e solventes se combinam com a água que chega a 40% da água potável municipal e 90% da água potável rural. Gases perigosos emitidos a partir do conteúdo em decomposição dos aterros aumentam a poluição do ar. Estudos sobre até que ponto você vive próximo a um aterro sanitário mostram uma grande probabilidade de desenvolver certas doenças, inclusive diabetes.

    Incineradores

    Alguns resíduos sólidos, especialmente os de saúde, são destruídos usando incineradores, que queimar materiais descartados em cinzas. Segundo a EPA, a Pensilvânia, Maine e Minnesota são os três principais estados que usam a combustão para destruir resíduos sólidos, com o Alasca, Oregon, Virgínia, Nova York e Flórida seguindo logo atrás. Mas mesmo que haja pouco ou nenhum resíduo incinerado em seu estado, isso não significa que material incinerado potencialmente tóxico não esteja presente em sua área. A cinza do incinerador é exportada para outros estados para ser usada como cobertura de aterro, contribuindo para o lixiviado do aterro sanitário que se infiltra no suprimento de água.

    Problemas de incineração

    Queimar resíduos emite gases tóxicos e partículas (que podem nos seus pulmões) no ar. Não está confinado à área onde é incinerado, pois as correntes de ar podem distribuir as toxinas que esta queima produz em todo o mundo. Tanto as emissões atmosféricas quanto as cinzas do incinerador incluem metais pesados ​​e produtos químicos, como cádmio, mercúrio, ácido sulfúrico e cloreto de hidrogênio, bem como a dioxina venenosa mortal.

    Soluções

    Todos os homens, mulheres e criança nos Estados Unidos joga fora 4,5 libras de lixo todos os dias. Praticando os princípios de “reduzir, reutilizar e reciclar”, você pode ser fundamental para ajudar a resolver nossos problemas de gerenciamento de resíduos. A EPA projeta que nossos aterros e incineradores só podem lidar com os resíduos sólidos que nossa crescente população produz por mais 20 anos. Se você escolher produtos com embalagens mínimas ou biodegradáveis, comprar produtos com vida útil longa, reutilizar um item existente de uma maneira diferente e reciclar seus descartes adequadamente, o sistema de gerenciamento de resíduos será menos impactado. Entre em contato com seu legislador para promover a reciclagem em sua área e conscientizá-lo sobre os perigos crescentes da eletrônica descartada. Computadores, impressoras e televisores contêm materiais tóxicos e precisam ser descartados com cuidado.

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