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    Por que as libélulas são importantes?

    A Agulha do Diabo certamente parece ameaçadora. Os membros da ordem carnívora Odonata têm grandes mandíbulas dentadas, mas apesar de sua aparência feroz, são tudo menos ameaçadoras. De fato, desde a fase ninfa até a fase adulta, a libélula tem um impacto ecológico positivo e significativo.

    Início da vida e contribuições

    Os ovos da libélula são colocados e chocados dentro ou perto da água. Suas vidas afetam os ecossistemas da água e da terra. Uma vez incubadas, as ninfas da libélula são capazes de respirar embaixo d'água e usam um movimento semelhante à propulsão a jato para se mover pelo ambiente. Isso permite que eles comam organismos aquáticos nocivos, como larvas de mosquitos. A ninfa continuará contribuindo para o ecossistema por um a cinco anos antes de se tornar um adulto maduro.

    Libélulas e contribuições adultas

    A libélula adulta tem olhos compostos enormes que são úteis na busca de insetos voadores . Enquanto voa, usa suas seis pernas para retirar comida do ar. Segurando a presa em suas patas dianteiras, ele come o inseto em vôo. Libélulas desempenham papéis ecológicos, não só como predadores, mas também como presa de aves, sapos e outras criaturas.

    Saúde Ecológica

    Pesquisadores também olham para libélulas como indicadores ecológicos. A presença de libélulas indica água fresca. As libélulas residem baixas na cadeia alimentar, portanto o estudo científico de seus números e sua saúde pode revelar mudanças nos ecossistemas aquáticos mais rapidamente do que estudar outros animais ou plantas. Alguns parques nacionais estão começando a usar essa espécie para pesquisar e documentar a saúde dos ecossistemas aquáticos do parque.

    Mosquitos

    Como as libélulas comem mosquitos e outros insetos, elas ajudam jardineiros e entusiastas do ar livre. Isso também ajuda o meio ambiente, já que o uso de pesticidas para matar esses insetos pode ser reduzido. Libélulas também podem ser usadas para ajudar a diminuir doenças transmitidas por mosquitos, moscas e veados, liberando libélulas em áreas onde existem infestações desses insetos. Esses insetos espalham doenças como malária, febre amarela, vermes do cão, antraz e tularemia. No entanto, libélulas são comedores indiscriminados para que possam comer outras espécies que sejam benéficas.
    Estética

    Independentemente da sua aparência assustadora, as libélulas não picam e são completamente inofensivas para as pessoas. Além disso, esses insetos que vêm em muitas cores brilhantes - cobre, esmeralda, ametista, safira e outros - fornecem apelo visual para lagoas, riachos e outros corpos de água doce.

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