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    Como saber a diferença entre pedras preciosas e vidro

    Embora muitos minerais formem belos cristais, elas são os minerais que sobrevivem ao desgaste de fazer parte de uma joia. Entre as gemas mais conhecidas estão as que eram conhecidas como pedras "preciosas": diamantes, safiras, topázio e esmeraldas, que são uma variedade de berilo. Outras pedras preciosas, incluindo água-marinha (outra forma de berila), turmalinas, zircões, espinélio, peridoto e granada, dão aos joalheiros uma paleta incrível. Dizer a diferença entre vidro e essas muitas pedras preciosas pode ser um desafio.

    TL; DR (muito tempo; não leu)

    Vidro e pedras preciosas podem ser diferenciados por diferenças nas propriedades físicas. Mesmo as pedras de quartzo, as pedras quimicamente mais próximas do vidro, são distintamente diferentes do vidro. O vidro apresenta menor dureza, menor índice de refração e menor densidade (gravidade específica) do que as pedras preciosas. A única exceção, a opala, tem um jogo de cores distinto que o vidro não exibe.
    Reconhecendo o vidro

    O vidro também vem em várias variedades. Na natureza, o vidro vulcânico ou obsidiano acontece quando a lava esfria tão rapidamente que se formam muito poucos ou nenhum cristal. Às vezes, a obsidiana se forma em bolas chamadas lágrimas de Apache.

    Mas a maior parte do vidro é feita por humanos. Quando encontrado do lado de fora, o vidro quebrado tem bordas afiadas com uma fratura concóide do tipo concha. Na praia ou nos riachos, o vidro pode ser tombado com bordas lisas, mas geralmente permanece relativamente plano com lados paralelos. O vidro mais provável encontrado na natureza é o refrigerante ou o vidro das janelas, com dureza de 5 a 5,5. O índice de refração do vidro varia de 1,46 a 1,52. O vidro não possui uma estrutura cristalina. A densidade do vidro varia de 2,18 a 2,40 gramas por centímetro cúbico. Em geral, as bordas do vidro se quebram facilmente, de modo que os "cristais" de vidro mostram desgaste ao longo das bordas das facetas, mais do que seria esperado em pedras preciosas. Quimicamente, o vidro é feito de areia quase dióxido de silício puro com alguns aditivos para diminuir o ponto de fusão da areia de sílica e adicionar, quando desejado, cor ao vidro. O quartzo, formado a partir de moléculas de dióxido de silício, é quimicamente mais semelhante ao vidro.
    Escala de Dureza Mohs

    A Escala de Dureza Mohs descreve os materiais por sua dureza ou resistência a danos. O mineral mais duro de todos, o diamante, tem uma dureza de 10. Em seguida, vem o corindo, número 9 na escala de dureza de Mohs. O corindo inclui os muitos tons de safira, do claro ao amarelo ao azul, bem como o safira vermelho comumente chamado rubi. Em seguida, na escala de dureza, encontra-se o topázio. De amarelo e laranja a azul brilhante, o topázio ocupa o 8º lugar na escala de dureza.
    Beryl, a família de minerais que inclui esmeralda, água-marinha e morganita, fica um pouco abaixo do topázio na escala de Mohs, registrando entre 7,5 e 8. Variedades de quartzo também podem ser encontradas montadas como pedras preciosas. O quartzo, com sua dureza Mohs de 7, pode ser encontrado em uma ampla gama de cores, da ametista roxa ao cristal de rocha claro e citrino amarelo. Muitas outras pedras preciosas, como granadas, peridotos, turmalinas, iólitos, espinélio e zircões, caem entre 6 e 7,5 na escala de dureza. Todas essas pedras preciosas arranham o vidro, se alguém se importa em executar um teste de dureza, porque a dureza do vidro fica entre 5 e 5,5.
    Índices de refração

    A refração ocorre quando a luz se curva quando passa de um meio para outro . A aparente flexão de um lápis quando colocada em um copo de água ilustra a refração. O índice de refração mede o grau de refração. Um método de teste do índice de refração utiliza óleos com índices de refração conhecidos. Se uma pedra preciosa tiver o mesmo índice de refração, a pedra desaparecerá quando colocada no óleo correspondente. O índice de refração do vidro varia de 1,46 a 1,52. O vidro borossilicato, RI 1,47, desaparece no óleo vegetal. As pedras preciosas, por outro lado, têm índices de refração mais altos. Ametista e citrino, duas variedades de quartzo, têm um intervalo de IR de 1,54 a 1,55. O zircão varia de 1,81 a 1,98 enquanto o RI do diamante é 2,42. O Índice de refração mede um aspecto do brilho das pedras preciosas, e o vidro simplesmente não tem o mesmo efeito na luz.
    Densidade e gravidade específica

    Densidade e gravidade específica medem a quantidade de matéria, a massa, em um determinado espaço, o volume. A densidade do vidro, entre 2,18 a 2,40, é menor que o quartzo natural. O quartzo rosa com qualidade de gema tem uma densidade de 2,66. O berilo varia de 2,72 (esmeraldas e água-marinha) a 2,80 a 2,91 (morganita), diamantes em 3,52 e zircão em 3,90 a 4,73. Isso ilustra como a densidade das pedras preciosas excede a densidade do vidro. Em outras palavras, o vidro parecerá mais leve que uma pedra preciosa de tamanho igual.
    Jogo de cores

    A opala de pedra preciosa exibe flashes únicos e exibições de cores que o vidro não imita. As propriedades físicas da Opala correspondem muito bem ao vidro. O jogo de cores causado pelas camadas de esferas de sílica na opala, no entanto, torna a opala confusa com vidro altamente improvável.

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