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    Como Identificar Rochas Valiosas

    Caminhando pelo bosque ou passeando pela praia, você pode ver uma rocha incomum e - se for seu dia de sorte - a rocha pode ser valiosa. Para determinar se tem valor monetário, teste-o quanto a cor e dureza e inspecione-o quanto a marcas de superfície que possam identificá-lo como um meteorito.

    Inspeção de cores

    A cor é importante, mas por si só , a cor não identifica positivamente um mineral. O exemplo clássico é a pirita de ferro, que tem uma cor que lembra tanto o ouro que as pessoas o chamam de ouro de tolo. A cor ajuda a identificar algumas rochas, como a azurita monocromática com sua cor azul profunda, mas muitos minerais possuem combinações ou cores ou matizes causadas pela presença de impurezas. Por exemplo, a ametista é quartzo, e ficaria claro se não fosse infundido com traços de ferro. Determinar a cor ajuda a estreitar a amostra para uma classe de minerais, usando um catálogo mineral como guia.

    O Teste de Raia

    Quando você esmaga uma rocha, seu pó nem sempre é o mesma cor da própria rocha, e este pó pode ajudar a identificar os minerais na rocha. Você obviamente não quer esmagar sua pedra se achar que é valiosa, mas isso não é necessário. Você pode realizar um teste de raia com um pedaço de porcelana não vidrada - a parte de trás de um porcelanato é ideal. Passe a pedra através da telha e inspecione a cor da faixa. Este teste pode ajudar a diferenciar minerais como o ouro, que deixa uma linha amarela, de calcopirita, que deixa uma linha preta. Este teste não funciona, no entanto, se o mineral é mais difícil do que porcelana.

    O teste de dureza

    Mineralogista Frederich Mohs inventou uma escala de 1 a 10 para classificar os minerais por dureza. Quanto mais difícil for um mineral, maior a probabilidade de ser valioso. Se você puder arranhar o mineral com a unha, ele terá uma dureza de 2,5 Mohs, que é muito suave. Se você pode riscá-lo com um centavo, sua dureza é de 3 Mohs, e se for preciso um pedaço de vidro para arranhá-lo, a dureza é de 5,5 Mohs. Qualquer pedra que arranhe porcelana em vez de deixar uma raia tem uma dureza de cerca de 6,5 Mohs. O diamante é o mineral mais difícil; sua dureza é 10 Mohs, e você pode riscar um só com outro diamante.

    Identificando Meteoritos

    Nem todas as rochas raras e valiosas se originaram na Terra; meteoritos são mais raros que ouro ou diamantes, e um pode aparecer quase em qualquer lugar. Porque eles se parecem muito com materiais comuns, como pedras de lava ou escória de uma planta de fundição, é fácil identificá-los erroneamente. Ao contrário dos materiais terrestres, os meteoritos têm uma crosta formada pelo calor gerado pela fricção atmosférica, e eles geralmente parecem mais negros do que as rochas circundantes. Eles também têm linhas de fluxo ou covinhas criadas ao passarem pela atmosfera em um estado semi-fundido. Os condritos, ou meteoritos rochosos, têm pequenos glóbulos multicoloridos de ferro-níquel na superfície. Às vezes você precisa de um microscópio para vê-los.

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