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    Vantagens e desvantagens de plantas de dessalinização

    A dessalinização converte a água salgada em água potável, removendo o sal e outros sólidos da água do mar ou salobra. Embora o processo de dessalinização tenha existido por séculos, as plantas de dessalinização que permitem o tratamento em larga escala da água não surgiram até a década de 1950. Em 2002, 12.500 usinas de dessalinização em 120 países forneceram 14 milhões de metros cúbicos por dia de água potável. A capacidade mundial de usinas de dessalinização quase duplicará até 2015. Leia mais para descobrir mais sobre as vantagens e desvantagens de usar plantas de dessalinização de água.

    Vantagem: Fornece água potável acessível

    Instalações de dessalinização de água pode fornecer água potável em áreas onde não existe suprimento natural de água potável. Algumas ilhas do Caribe obtêm quase toda a sua água potável por meio de usinas de dessalinização, e a Arábia Saudita obtém 70% de sua água doce por meio do processo. Mesmo em países onde a água doce é abundante, as usinas de dessalinização podem fornecer água para áreas mais secas ou em épocas de seca. Os Estados Unidos, por exemplo, usam 6,5% do suprimento mundial de água dessalinizada.

    Desvantagem: altos custos para construir e operar

    É muito caro construir e operar usinas de dessalinização. Dependendo de sua localização, a construção de uma fábrica pode custar de US $ 300 milhões a US $ 2,9 bilhões. Uma vez operacionais, as plantas exigem grandes quantidades de energia. Os custos de energia representam de um terço a metade do custo total da produção de água dessalinizada. Como a energia é uma parcela tão grande do custo total, o custo também é bastante afetado por mudanças no preço da energia. Estima-se que um aumento de um centavo no custo de um quilowatt-hora de energia aumenta o custo de um hectare de água dessalinizada em US $ 50.

    Vantagem: Qualidade e Proteção do Habitat

    A água dessalinizada geralmente atende ou excede os padrões de qualidade da água. As usinas de dessalinização de água também podem reduzir a pressão nos suprimentos de água doce que vêm de áreas que precisam ser protegidas. Ao tratar a água do oceano em vez de removê-la de fontes que também podem ser habitats para espécies ameaçadas, esses importantes corpos de água doce podem ser preservados. Além disso, a remoção da água salgada dos oceanos pode aumentar a conscientização das pessoas sobre a proteção desses corpos d'água.
    Desvantagem: Impacto Ambiental O impacto ambiental é outra desvantagem das usinas de dessalinização de água. O descarte do sal removido da água é um grande problema. Essa descarga, conhecida como salmoura, pode alterar a salinidade e diminuir a quantidade de oxigênio na água no local de descarte, estressando ou matando animais não acostumados a níveis mais altos de sal. Além disso, o processo de dessalinização utiliza ou produz inúmeros produtos químicos, incluindo cloro, dióxido de carbono, ácido clorídrico e anti-incrustantes, que podem ser prejudiciais em altas concentrações.

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